Definición de vampiro

El concepto de vampiro, que procede del francés vampire, suele generar confusiones. El término puede aludir a una criatura mitológica o a un animal real. Además tiene un uso simbólico que se aplica a ciertos individuos.

Vampiro

Como ser de ficción, un vampiro es un espectro nocturno que chupa la sangre de los seres vivos como método de subsistencia. Muchas veces se asocia a los vampiros con los muertos vivientes: es decir, con personas que, después de fallecer, se mantienen activas como vampiros.

Aunque existen múltiples representaciones, los vampiros suelen ser descriptos como seres con colmillos afilados, uñas largas y tez pálida. Estas criaturas, de acuerdo al folklore, no proyectan sombra y tampoco se reflejan en los espejos.

A raíz de todas las leyendas, rumores e historias de ficción que se han escrito sobre los vampiros, existen otras muchas ideas acerca de sus características, comportamientos y peculiaridades. Entre ellas destacan las siguientes:
-Descansan durante el día y lo hacen dentro de un ataúd.
-Son delgados y muy pálidos de tez.
-No pueden soportar el ajo, por lo que en más de una ocasión se ha representado a quienes intentaban acabar con ellos portando una ristra de ajos alrededor de su cuello.
-Odian las cruces, por lo que portar una es una manera de conseguir que huyan o de que no ataquen. Y es que se considera que eso es debido a que tienen una procedencia demoníaca. De ahí que también les cause un gran mal el agua bendita y que no puedan entrar en una iglesia.
-La manera en la que se puede acabar con un vampiro es clavándole una estaca de madera en el corazón.
-Se considera que alguien puede convertirse en vampiro por distintas razones: porque ha sido mordido por uno, por una maldición tras haber cometido un delito grave, porque ha tenido una muerte violenta, porque su ritual funerario no se cumplió como es adecuado o porque estaba predispuesto desde que nació.

Uno de los vampiros más populares es Drácula, personaje creado por el escritor Bram Stoker en 1897 que está inspirado en Vlad Tepes, príncipe de Valaquia del siglo XV. Drácula no solo aparece en la novela de Stoker, sino que también protagoniza numerosas películas y series de televisión.

A lo largo de la historia del cine, son muchas las películas que han girado sobre vampiros. Desde la adaptación del libro de Bram Stoker, realizada en 1992 por Francis Ford Coppola, hasta “Entrevista con el vampiro” (1994) pasando por “Nosferatu” (1922).

Vampiro también es el nombre que reciben las especies de murciélago que se alimentan mediante la hematofagia: absorbiendo sangre de otros animales. Estos vampiros que habitan en el continente americano pueden transmitir la rabia.

Otra acepción del vocablo, por último, es simbólica y permite mencionar a un individuo que suele aprovecharse o abusarse de otros por codicia. Por ejemplo: “El país está siendo víctima de vampiros financieros”, “López es un vampiro que exprime a sus empleados hasta que renuncian”, “Ten cuidado con los vampiros que se te acercarán para quitarte el dinero que acabas de heredar”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vampiro (https://definicion.de/vampiro/)

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