Definición de vulcanología

Vulcānus es un vocablo latino que hace referencia a Vulcano, el dios del fuego de acuerdo a la mitología romana. De dicho término procede etimológicamente la palabra vulcanología, que permite aludir a la disciplina dedicada a estudiar el vulcanismo.

Vulcanología

Se llama vulcanismo, en tanto, al conjunto de los fenómenos que se asocian a la actividad de los volcanes. Un volcán, por otro lado, es una abertura en una montaña o en la tierra por donde se expulsan llamas, humo y magma.

La vulcanología forma parta de la geología. Además de investigar los volcanes, las fumarolas y los géiseres, se dedica a indagar acerca de las erupciones y las sustancias que se despiden desde el interior del planeta.

Al experto en vulcanología se lo denomina vulcanólogo. Se trata de un geólogo con especialización en esta área que, como parte de su trabajo, suele visitar volcanes y recolectar muestras de lava, piedras y cenizas para su análisis.

Los orígenes de la vulcanología son remotos y están vinculados a la superstición. Con el tiempo empezaron a producirse los primeros conocimientos realmente científicos sobre su objeto de estudio, que intentaron acercarse a las creencias previas. Ya en una tercera etapa, que se pone en marcha en el siglo XVIII, la vulcanología se vuelca plenamente al conocimiento científico.

La vulcanología, en definitiva, apunta a entender cómo surgieron y cómo funcionan los volcanes. Gracias a sus aportes se puede estimar el riesgo para las personas que habitan en las inmediaciones de estas estructuras naturales.

Uno de los grandes objetivos de la vulcanología es predecir las erupciones. Aunque hoy no es posible anticiparlas, el monitoreo que realizan los vulcanólogos resulta útil para medir la actividad volcánica.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de vulcanología (https://definicion.de/vulcanologia/)

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