Definición de agente patógeno

El término agente puede utilizarse de distintas maneras. En esta oportunidad, nos interesa quedarnos con su acepción como aquello que tiene la capacidad de actuar o de producir algo. Patógeno, por otra parte, es un adjetivo que califica a lo que provoca una enfermedad (una variación del estado de salud).

Agente patógeno

La noción de agente patógeno hace referencia a un elemento que puede provocar una enfermedad o un trastorno orgánico a un huésped. Cabe destacar que se llama huésped al organismo que lleva o alberga otro organismo.

Por lo tanto, el agente patógeno se aloja en un huésped y le provoca alguna clase de daño. Un virus, una bacteria o un hongo pueden actuar como agentes patógenos a través de diferentes mecanismos infecciosos. Los huéspedes pueden ser seres humanos, animales o plantas.

El protozoo Toxoplasma gondii, por ejemplo, es un agente patógeno que puede hospedarse en un gato y provocarle toxoplasmosis, una enfermedad que se contagia a las personas. En este caso, el gato se convierte en huésped del agente patógeno Toxoplasma gondii y le provoca la enfermedad contagiosa denomina toxoplasmosis. Una vez que el gato adquiere la toxoplasmosis, puede defecar y transmitir el parásito a las personas.

Otro ejemplo de agente patógeno es el Corynebacterium diphtheriae, una bacteria de tipo bacilo que se aloja en el ser humano y le provoca difteria. Esta enfermedad provoca el desarrollo de falsas membranas en la garganta, la nariz y la piel, causando dolor, incremento de la temperatura y lesiones de distinta clase. Existe una vacuna que previene la infección de difteria.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de agente patógeno (http://definicion.de/agente-patogeno/)

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