Definición de amianto

Los términos amianto y asbesto suelen utilizarse como sinónimos, aunque en realidad aluden a dos minerales diferentes. El amianto un silicato de hierro, alúmina y cal cuyas fibras son flexibles; el asbesto, en cambio, presenta fibras de mayor dureza y rigidez, aún cuando la composición y las características del mineral son similares a las que presenta el amianto.

Amianto

Las fibras del amianto pueden entrelazarse. Como el material presenta una gran resistencia a las temperaturas elevadas, se utilizó durante mucho tiempo para la elaboración de azulejos, baldosas, tejas, revestimientos, frenos y embragues, entre otros productos.

Su uso se redujo cuando diversos estudios confirmaron que los elementos fabricados con amianto pueden favorecer el desarrollo de cáncer. A comienzos de este siglo, el amianto comenzó a sufrir prohibiciones en diferentes naciones, sobre todo europeas. En algunas naciones, de todos modos, aún se utiliza.

Es importante tener en cuenta que, ya en la antigüedad, existían advertencias sobre los riesgos para la salud a la hora de manipular amianto. Sin embargo, las propiedades mecánicas, físicas y químicas del material, sumado a la facilidad de su obtención, hicieron que se utilice en una gran cantidad de actividades industriales. Ante las certezas sobre los daños que inhalar amianto causa a los pulmones, su uso finalmente fue dejado de lado en gran parte.

Entre los inconvenientes que provoca la inhalación de amianto o asbesto, se encuentra la asbestosis, una neumoconiosis (enfermedad del pulmón) que provoca dolor, disnea y tos y que puede derivar en cáncer o en una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de amianto (http://definicion.de/amianto/)