Definición de fuerza de gravedad

Determinar el origen etimológico de las dos palabras que dan forma al término que vamos a analizar a fondo es lo primero que vamos a hacer. En este sentido, hay que decir que ambas emanan del latín:
• Fuerza, procede del vocablo “fortia”, que puede traducirse como “fuerte”.
• Gravedad, es fruto del desarrollo de “gravitas”. Esta palabra se utilizaba para indicar “cualidad de peso” y se encontraba conformada por dos partes claramente diferenciadas: el adjetivo “gravis”, que es equivalente a “pesado”, y el sufijo “-dad”, que viene a indicar “cualidad”.

Fuerza de gravedad

Fuerza es un término con diversos usos y aplicaciones. Puede tratarse de la aplicación del poder moral o físico; del vigor y la capacidad para mover algo o a alguien que haga resistencia o que tenga peso; de la eficacia natural de las cosas; del estado más vigoroso de algo; o de la acción que puede modificar el estado de movimiento o de reposo de un cuerpo.

Gravedad es un concepto que se utiliza en el ámbito de la física y que está asociado al peso. El físico, filósofo, matemático e inventor británico Sir Isaac Newton fue el responsable de desarrollar la teoría de la gravedad.

En el año 1685 fue, en concreto, cuando se establece el nacimiento de esa mencionada ley de la gravitación universal, que vino indiscutiblemente a dar un paso más allá en un campo en el que hasta ese momento las “normas” e ideas impuestas habían sido las establecidas por Kepler.

No obstante, mucho antes de ambas figuras a lo largo de la Historia ya existieron otras personalidades que estuvieron investigando y estudiando en ese sentido. Este sería el caso, por ejemplo, de Galileo Galilei que, por ejemplo, fue el encargado de incorporar y establecer el concepto de inercia.

Puede decirse que la fuerza de gravedad es la fuerza física que ejerce la masa del planeta sobre los objetos que se hallan dentro de su campo gravitatorio. De esta manera, la gravedad representa el peso de un cuerpo.

Para poder entender los principios de esa fuerza de gravedad, podríamos establecer dos máximas fundamentales respecto a ella:
• Afecta al movimiento, ya que puede conseguir que un cuerpo se ponga en funcionamiento, se detenga e incluso modifique su movimiento.
• Se encarga de frenar a los objetos o cuerpos que se lanzan hacia arriba y acelera, sin embargo, los que se mueven hacia abajo.

Es importante tener en cuenta que dicha fuerza puede variar de acuerdo al planeta y a su correspondiente campo gravitatorio. Una persona tendrá distinto peso en la Tierra y en Marte ya que la masa de estos planetas es diferente.

En nuestro planeta, la gravedad es la fuerza que la Tierra ejerce sobre los cuerpos hacia su centro y la fuerza de atracción de los cuerpos en razón de su masa. Newton indicó que todos los objetos que poseen masa ejercen una atracción gravitatoria sobre cualquier otro objeto con masa, independientemente de la distancia que exista entre ambos.

La acción de la fuerza de gravedad explica por qué todos los cuerpos permanecen sobre la superficie y no flotan por la atmósfera, o por qué, si arrojamos un balón hacia arriba, éste subirá pero después comenzará a bajar hasta caer al suelo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de fuerza de gravedad (http://definicion.de/fuerza-de-gravedad/)