Definición de psicoprofilaxis

El concepto de psicoprofilaxis o psicoprofilaxis quirúrgica hace referencia a un tratamiento de carácter psicoterapéutico preventivo o de refuerzo, breve y focalizado que se reserva a quienes deben exponerse a una cirugía o a su rehabilitación. Se trata de una técnica de la psicología que busca ayudar al paciente en el control de las emociones, actitudes y comportamientos que pueden llegar a condicionar el desarrollo de las acciones médicas.

Psicoprofilaxis

La psicoprofilaxis, dicen los expertos, intenta proporcionar recursos en los planos afectivos, cognitivos, interaccionales y comportamentales, para que el enfermo consiga afrontar la operación de manera natural, minimizar los efectos eventualmente adversos para su psiquismo y facilitar la recuperación de carácter biopsicosocial. De este modo, el objetivo primordial es reducir el grado de estrés.

La psicoprofilaxis surgió a fines de la Segunda Guerra Mundial, en los países anglosajones. Es importante resaltar que su alcance no se limita a asistir psicológicamente a quienes van a afrontar un procedimiento quirúrgico, sino que también contempla la atención de sus familiares y se combina de manera interdisciplinaria con el equipo quirúrgico.

Cuando la psicoprofilaxis se aplica en niños, se basa en el juego, el dibujo y las verbalizaciones. El juego y el dibujo permiten que el pequeño pueda exteriorizar sus preocupaciones y temores, atribuyéndoles sus propias formas y significados.

Etapas de la psicoprofilaxis quirúrgica

El abordaje terapéutico de la psicoprofilaxis quirúrgica consta de tres etapas bien definidas, detalladas a continuación:

* Etapa prequirúrgica. Se enfoca en los problemas emocionales propios de enfrentar la operación. Intenta acabar con los miedos, las ideas relacionadas con la muerte, el temor de no recuperarse completamente o de sufrir un dolor insoportable. Es importante que durante esta etapa, las personas puedan expresar todas sus dudas a los médicos, para disminuir al máximo el grado de incertidumbre propio de quien desconoce las características de una intervención a la que será sometido. Es común que durante los primeros encuentros los psicólogos asuman el rol de pacientes y sean quienes tomen la iniciativa de hacer todo tipo de preguntas.

* Etapa intraquirúrgica. Al momento de anestesiar a una persona, es importante ofrecerle contención emocional y responder a todas sus dudas. Así se consigue una mayor entrega y un estado de tranquilidad propicio para la intervención. Lo mismo ocurre al despertar; el terapeuta deberá acompañar al paciente y ayudarlo a entender la situación, los posibles cambios en su cuerpo, las razones de su cansancio, etcétera.

* Etapa postquirúrgica. Consiste en lograr que disminuya la percepción de dolor y molestias luego de la operación y en preparar anímicamente a la persona para que contribuya de manera positiva con su propia rehabilitación. Es importante entender que después de una intervención quirúrgica, se produce un duelo, el cual se debe enfrentar con sumo cuidado.

La psicoprofilaxis en el embarazo

A partir de las 32 semanas y generalmente hasta el momento del nacimiento, las futuras madres suelen asistir a cursos que las preparan física y mentalmente para afrontar el parto. Estos consisten en encuentros grupales que tienen por objetivo enseñar a las mujeres a controlar sus miedos y ansiedades, a través de diferentes técnicas. También se presentan diversos ejercicios de relajación, respiración y meditación con el fin de reducir la tensión y de controlar el dolor. Contar con la compañía de personas experimentadas resulta muy beneficioso, dado que les proporciona respuestas provenientes de vivencias reales.

Otra parte esencial de estas reuniones es enseñarles a las madres primerizas a pujar; esto se logra a través de ejercicios respiratorios y posturales. Las personas a cargo de la coordinación son obstetras; profesionales de otras ramas suelen dar charlas acerca de lactancia, métodos de cuidado del bebé y anestesia. Es muy importante que, si existe una persona más que se hará cargo del niño, asista también al curso.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de psicoprofilaxis (http://definicion.de/psicoprofilaxis/)