Definición de tomate

El tomate es el fruto de la planta conocida como tomatera, una especie herbácea que pertenece a la familia de las solanáceas y es nativa del continente americano. Los tomates son bayas de color rojizo que se caracterizan por su pulpa con múltiples semillas y por su jugo.

Tomate

Por lo general de aspecto esférico, los tomates suelen tener un diámetro de unos ocho centímetros. Antes de madurar presentan la piel de color verde, que con el paso del tiempo se vuelve roja.

El tomate es muy valorado en la alimentación. Su componente principal es el agua, seguido por carbohidratos. Debido a que tiene pocas calorías, es un alimento sugerido en las dietas destinadas a bajar de peso. Este fruto, por otra parte, alberga vitaminas C, B5, B2 y B1 y varios minerales.

El sabor del tomate es entre dulce y ácido, una particularidad dada por la presencia de ácidos orgánicos y de azúcares simples. Es importante destacar que se puede consumir de múltiples formas.

La forma más sencilla de consumir tomate es crudo en ensaladas: con solo lavar y condimentar el fruto, ya se puede ingerir. El tomate fresco también puede procesarse para obtener jugo y salsa. Con el añadido de ciertos conservantes, se generan productos como la pulpa de tomate, el puré de tomate y la mermelada de tomate, que se comercializan envasados al vacío.

Otra manera popular de consumir el tomate es deshidratándolo previamente. A los tomates secos se les quitan las semillas y se les extrae el agua con salmuera y algún proceso de secado (al sol, en un horno, etc.). Se trata de una receta originaria de Italia que en la actualidad se consume en muchas partes del mundo y puede resultar ideal para acompañar ciertos platos, tanto fríos como calientes, o bien para comer con pan a modo de aperitivo.

TomateSi bien lo más común es comprar los tomates secos en una tienda, ya que su precio es relativamente accesible, quienes los preparan de forma casera aseguran que el sabor es incomparable. A diferencia de otras recetas, la del tomate seco no es difícil en cuanto a las destrezas necesarias para realizarla, sino al tiempo que requiere para estacionarse adecuadamente.

El proceso de deshidratación original usa el calor del sol, y es el más extenso ya que puede durar varios días; al horno es posible conseguirlo en tan sólo un día, pero el resultado no es el mismo. Los expertos aconsejan usar tomates pera, dado que contienen menos agua que otras variedades. Luego del secado es necesario dejarlos enfriar; se colocan en un recipiente con albahaca, ajo y pimienta, intentando que quede poco espacio entre uno y otro, y finalmente se echa aceite de oliva hasta cubrir todos los ingredientes. Para conseguir el mejor sabor, es necesario esperar al menos una semana antes de consumirlos.

En el año 1991 se publicó en Estados Unidos una película titulada “Tomates verdes fritos” (“Fried green tomatoes“), dirigida por Jon Avnet y protagonizada por Kathy Bates, Mary-Louise Parker y Mary Stuart Masterson, entre otros actores conocidos. El guión, a cargo de Fannie Flagg y Carol Sobieski, se basa en la novela homónima de Flagg. Trata acerca de la amistad entre una mujer que ha perdido la ilusión y una anciana a la que visita regularmente en un asilo. Esta última le cuenta a su joven amiga una serie de historias que cambiarán su vida para siempre.

En el habla cotidiana, la expresión estar del tomate significa estar loco, aunque se utiliza para hablar de una persona que no parece actuar con cordura, y no necesariamente para hacer alusión a una auténtica enfermedad mental. Su uso tiene lugar principalmente en España, aunque a través de Internet y la exportación de cine y televisión las barreras que antes contenían los regionalismos son cada vez menos efectivas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tomate (http://definicion.de/tomate/)