Definición de abejorro

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Abejorro es un término que proviene de abeja. Se llama abeja, en tanto, a un insecto de tipo himenóptero que se caracteriza por la producción de miel y cera.

El abejorro, en este marco, es un animal que resulta similar a la abeja. Se diferencia de ésta principalmente por su tamaño, que es superior.

Insecto

Los abejorros son insectos himenópteros que se parecen a las abejas.

Características de un abejorro

Los abejorros pertenecen al género Bombus. Aunque también se los suele denominar como cigarrones, mangangás o moscardones, los distintos nombres pueden referirse a especies en particular, incluso de otros grupos.

En el caso específico de los abejorros, son himenópteros de tonalidad negruzca que pueden exhibir franjas anaranjadas, blancas o amarillentas. Disponen de un vello sedoso que recubre gran parte de su superficie corporal.

Al ser un himenóptero, el abejorro es simultáneamente lamedor y masticador. Su boca, de este modo, tiene una lengüeta y mandíbulas. Los abejorros, además, cuentan con dos pares de alas membranosas.

En cuanto a la alimentación, los ejemplares adultos ingieren néctar, mientras que se encargan de la recolección de polen que destinan a sus crías. Cabe resaltar que las hembras, en sus patas traseras, poseen un órgano que les permite almacenar dicho polen.

Flor

La polinización que realizan los abejorros es importante para la agricultura.

Diferencias entre los machos y las hembras

Esta canasta de polen, conocida como corbícula, no es la única diferencia que se registra entre los machos y las hembras de los abejorros. Las hembras tienen, además, un aguijón.

Este aguijón es un órgano que le sirve para inyectar veneno. Así, se constituye como un mecanismo defensivo que, en los abejorros machos, no está presente.

Los nidos del abejorro

Las colonias de los abejorros presentan, por lo general, unas cincuenta obreras. Sin embargo, se han registrado colonias de una veintena de ejemplares y otras con casi dos mil.

Los nidos, más pequeños que aquellos que construyen las abejas melíferas, pueden desarrollarse con paja y otras sustancias vegetales, aunque los abejorros también pueden usar cuevas realizadas por roedores y otras aberturas.

En ocasiones, recurren a la cera para la climatización del nido y como medio de defensa ante eventuales depredadores. En el interior de los nidos hay celdas donde se ubican las larvas y los huevos y espacios que se destinan al almacenamiento de miel y polen.

Es interesante señalar que las celdas no tienen diseño hexagonal, como sí lo tienen en las estructuras de las abejas domésticas. Tampoco están dispuestas de una manera organizada.

Importancia de su polinización

Los abejorros son reconocidos por su desempeño a la hora de la polinización. De hecho, son aprovechados en la agricultura gracias a esta prestación.

Al resistir las bajas temperaturas, los abejorros están en condiciones de polinizar en zonas donde las abejas no se encuentran presentes. Otra ventaja de estos insectos frente a especies similares es que inician la polinización más temprano, tanto en lo que respecta al horario como a la estación del año.

De esta manera, además de polinizar las plantas silvestres, los abejorros polinizan los cultivos. Por eso hay agricultores que los emplean en sus campos. Esto es frecuente entre quienes cultivan alfalfa y tomate, por mencionar dos posibilidades.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de abejorro (https://definicion.de/abejorro/)

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