Definición de agave

Agave es un término que procede de un vocablo del latín científico, a su vez derivado de Agāve. La raíz etimológica más lejana se halla en el griego Agauḗ (Ágave), que es el nombre por el cual se conocía a la madre del rey mitológico Penteo.

El mito cuenta que Ágave, acompañada por otras bacantes (participantes de las fiestas dedicadas al dios Dioniso o Baco, conocidas como bacanales), descuartizó a Penteo por no aceptar la divinidad de Dioniso.

Agave tequilana

El agave es una planta de la familia de las amarilidáceas.

El agave, una planta originaria de México

Tras esta introducción vinculada a la etimología, podemos centrarnos en la idea de agave. Así se denomina a una planta que es nativa del territorio mexicano y pertenece al grupo familiar de las amarilidáceas.

También conocido como pita o maguey, el agave presenta hojas carnosas y espinosas y ramilletes de flores amarillas. Se estima que existen más de trescientas especies de agave, cuya diversificación se inició hace unos doce millones de años.

Más allá de algunas diferencias, todas las especies de agave se asemejan en cuanto a su forma. Crecen en clima semiseco y con abundante exposición solar.

Ingrediente de aguardientes

Un aguardiente es una bebida alcohólica que se obtiene por destilación. Con el líquido que se extrae del tronco del agave pueden elaborarse varias de estas bebidas.

El tequila, por ejemplo, se produce con el jugo del agave tequilero o agave azul (Agave tequilana). Es posible distinguir entre el tequila 100% de agave (que no incluye otros azúcares más que los de la planta) y el tequila (que contempla la incorporación de más azúcares).

Aguardiente

El tequila es un aguardiente de agave.

Al fermentar y destilar las cabezas de esta planta, en tanto, se consigue el mezcal. En este caso se emplean especies como el Agave potatorum, el Agave angustifolia, el Agave salmiana o el Agave esperrima.

El Agave atrovirens y el Agave salmiana, por otro lado, se utilizan para la producción de pulque. Esta bebida implica fermentar el aguamiel (jugo) de la planta, que se extrae con ayuda de un acocote (una calabaza alargada que se agujerea en las puntas y que posibilita la extracción vía succión del líquido).

En Sonora es tradicional la preparación de bacanora, bebida que requiere cocer, fermentar y destilar el Agave vivipara. La raicilla y el licor de cocuy también se elaboran en base a especies del género Agave.

El agave en la industria textil

Con el agave no solo pueden producirse bebidas. Las fibras presentes en sus hojas se aprovechan para obtener una hilaza de buena calidad que se utiliza de múltiples formas.

El Agave sisalana y el Agave fourcroydes son las especies que suelen usarse para generar hilos. Esta actividad dio lugar a la llamada industria henequenera, denominación derivada del nombre común del Agave fourcroydes (henequén).

El proceso productivo empieza con el desfibrado o raspado de las hojas, que permite conseguir la fibra con la cual se hacen hilos, cuerdas y telas. El agave, de este modo, sirve para la confección de sacos destinado al almacenamiento de granos y para la fabricación de tejidos usados en el revestimiento de paredes, por mencionar algunas posibilidades.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de agave (https://definicion.de/agave/)

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