Definición de licor

Lo primero que vamos a hacer es conocer el origen etimológico del término que nos ocupa. En este caso, tenemos que señalar que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente emana de “liquor, liquoris”, que se usa para hacer referencia a cualquier producto líquido.

Licor

El licor es una bebida alcohólica que se produce mediante la mezcla, la maceración y/o la destilación de diferentes sustancias. Por lo general tiene sabor a hierbas o a frutas, según su composición.

Entre las palabras que pueden funcionar como sinónimos de licor nos encontramos con algunas tales como alcohol, ambrosía, bebida, trinque, néctar, caldo o brebaje, entre otras.

Los orígenes del licor están vinculados a las plantas medicinales. En la Edad Media, alquimistas y físicos preparaban brebajes con la intención de generar diversos beneficios para el organismo. Los licores primitivos también eran elaborados por monjes.

Debido a la variedad de formas de preparación y de ingredientes, los licores son muy variados. Incluso, las diferencias con otro tipo de bebidas espiritosas suelen ser algo difusas.

Hay licores que se obtienen infusionando plantas o frutas en alcohol o agua. Otros se elaboran incorporando extractos y esencias. Lo habitual es que cuenten con un elevado nivel de azúcar y que su graduación alcohólica se sitúe entre los 15º y los 50º.

De acuerdo a la combinación de alcohol y de azúcar, es posible distinguir entre el licor extra seco, el licor seco, el licor dulce, el licor fino y el licor crema. Hay personas que lo beben con el postre o después de la comida, aunque también se pueden emplear para cocinar o para preparar cocteles.

Otros datos de interés sobre el licor son los siguientes:
-Las tiendas especializadas en su venta responden al nombre de licorería.
-El licor es una bebida que se puede tomar sola, después de un almuerzo o incluso de una cena, o bien puede formar parte de la lista de ingredientes que le dan forma a un cóctel o combinado.

El amaretto, el curaçao y el triple seco (o triple sec) son algunos de los licores más populares. Otros son famosos a través de su denominación comercial, como el Cointreau (licor de naranja), el Strega (licor de hierbas) y el Tía María (licor de café). Cabe destacar que hay licores que se producen a nivel industrial y otros, artesanalmente.

Además de los ya indicados, hay otros licores muy conocidos a nivel internacional como son los siguientes:
-El aguardiente, que es muy conocido en España y en algunos países latinoamericanos. Suele tener entre 40 y 45 grados y se puede obtener a partir de frutas como la uva, por ejemplo, e incluso cereales.
-La cachaza, que es un aguardiente con cierto parecido al ron que se obtiene de la caña de azúcar y que es muy popular en Brasil e incluso en Portugal.
-El ponche crema. Se trata de un licor que tiene su origen en Venezuela y que posee como ingredientes principales a la leche, el aguardiente de caña y el huevo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de licor (https://definicion.de/licor/)

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