Definición de Andrómeda

De acuerdo a los relatos mitológicos, Andrómeda era la esposa de Perseo, con quien tuvo siete hijos. Hija de Casiopea y Cefeo, fue entregada por su padre a Ceto, aunque fue rescatada por el mencionado Perseo.

Andrómeda

La mitología cuenta que Casiopea provocó el enojo de Poseidón cuando presumió ser más bella que las Nereidas. El dios de las aguas decidió enviar entonces al monstruo Ceto a acabar con la humanidad. En este marco, Cefeo descubrió a través de un oráculo que la única salida era entregar a su hija Andrómeda a Ceto, para lo cual la encadenó a una roca. Cuando Perseo vio a Andrómeda, se enamoró de ella y le pidió la mano a sus padres. Así liberó a Andrómeda y luego venció a Ceto.

Una vez que Andrómeda falleció, la mitología señala que Atenea la ubicó en una constelación estelar. A partir de esta idea, surge el concepto de Andrómeda tal como se entiende en la astronomía.

Andrómeda, en este contexto, es la denominación de una constelación que contiene una galaxia del mismo nombre, aunque en un ámbito técnico esta última se conoce como Messier 31, NGC 224 o Galaxia Espiral M31. Se trata de un colosal espiral cuyo diámetro supera los doscientos veinte mil años luz y en su rango se hallan cerca de un billón de estrellas.

La galaxia de Andrómeda es, para la mayoría de los observadores, el objeto más lejano que podemos ver con facilidad desde nuestro planeta; sin embargo, hay quienes dicen que este título pertenece a la galaxia del Triángulo, la cual se encuentra incluso más lejos (específicamente, a 2,5 millones de años luz en la misma dirección que la anterior).

Se conoce con el nombre de Grupo Local al cúmulo de galaxias en el cual se halla la Vía Láctea junto con otras treintaidós, incluyendo Andrómeda, la de mayor tamaño y brillo de todas. Como dato curioso y, para algunos, preocupante, los científicos han observado que Andrómeda se acerca constantemente a nuestra galaxia a una velocidad de 300 kilómetros por segundo, lo cual significa que en unos cinco mil millones de años como máximo se producirá una colisión entre ambas que derivará en una fusión de la cual surgirá una galaxia elíptica supergigante.

Aún no se ha podido calcular con exactitud la masa total de Andrómeda, y por esta razón los valores que encontramos en las fuentes especializadas presentan un amplio rango. Mientras que ciertos científicos aseguran que nuestra galaxia contiene una cantidad de materia oscura mucho mayor, algunos estudios recientes han revelado exactamente lo contrario. La materia oscura es aquélla que no emite ninguna clase de radiación electromagnética ni se relaciona con ésta, sino que es absolutamente transparente en todo el espectro electromagnético; se estima que representa el 27% del universo.

Otra de las características que algunos especialistas adjudican a la galaxia Andrómeda es su alto nivel de brillo, tanto que sólo una de las conocidas por el hombre pueda superarla en este aspecto. Por otro lado, dada la orientación a la que se encuentra con respecto a nuestros puntos de observación, no es fácil llevar a cabo el cálculo de su luminosidad, y esto da lugar a diferentes resultados, según el método empleado. De todos modos, por lo general los científicos coinciden en que al menos supera a nuestra galaxia en luminosidad.

Cabe mencionar que Andrómeda también es el nombre de un género de arbustos al que se le atribuyen propiedades medicinales; la denominación de un monte que se ubica en Canadá y cuya altura llega a los 3.450 metros; y el título de una serie de TV que se emitió en Estados Unidos entre 2000 y 2005.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de Andrómeda (https://definicion.de/andromeda/)