Definición de apéndice

El término latino appendix llegó a nuestro idioma como apéndice. El concepto tiene varios usos: de acuerdo a la primera acepción que recoge el diccionario elaborado por la Real Academia Española (RAE), un apéndice es algo que se añade o se adjunta a otra cosa, a modo de accesorio o complemento.

Apéndice

Por ejemplo: “En el apéndice del informe, la Organización Mundial de la Salud ofrece numerosas estadísticas sobre la mortalidad infantil en todo el mundo”, “Los lectores pueden encontrar todas las fuentes que consulté en el apéndice del libro”, “La nueva planta industrial contará con un apéndice que servirá como depósito”.

Apéndice puede emplearse como sinónimo de adenda: lo que se agrega a un texto con el objetivo de ampliar los contenidos del cuerpo principal. Un libro, un manual o un contrato pueden contar con apéndices.

Muchos y variados son los tipos de apéndice de esta clase que existen. No obstante, entre los más significativos podemos subrayar los siguientes:
-Los apéndices a modo de glosario de término. Tienen como clara función el conseguir explicar al lector qué significan los términos más significativos e importantes que ha podido ir encontrando a lo largo de la publicación. Lo habitual es que aparezcan en forma de listado y ordenados de manera alfabética.
-Los apéndices de direcciones. No se trata de direcciones físicas como tal sino de las páginas web que tienen interés en relación a la materia que se ha abordado en la publicación.
-Los apéndices de documentación. Como su propio nombre ya nos indica, se tratan de los que intentan recopilar y reunir documentos importantes que vienen a explicar lo expuesto en páginas anteriores. Por regla general, aparecerán por orden alfabético y junto a las fuentes donde se han obtenido.

A grandes rasgos, podemos establecer que estos son los tipos de apéndice que pueden encontrarse. Esto sí, es interesante saber que, en los últimos años y como consecuencia del avance de la tecnología, los mismos se pueden presentar en formato diferente al resto de la publicación. Así, por ejemplo, esta puede estar en papel y los apéndices mostrarse en formato de pen drive o incluso de cd o dvd.

En el terreno de la biología, el apéndice es un órgano vestigial (perdió sus funciones con la evolución) que está unido al ciego (el primer tramo del intestino grueso). También llamado apéndice cecal, apéndice vermicular o apéndice vermiforme, se trata de una estructura con forma cilíndrica y hueca.

La inflamación del apéndice recibe el nombre de apendicitis. Este trastorno provoca un fuerte dolor y obliga a que el apéndice sea extraído del cuerpo a través de una intervención quirúrgica denomina apendicectomía. En caso de que no se practique esta operación, la apendicitis puede provocar una infección que produzca peritonitis (una inflamación del peritoneo que puede causar la muerte).

Entre los síntomas más habituales que indican la existencia de apendicitis están desde mareos hasta fiebre pasando por diarrea, pérdida del apetito o vómitos. No obstante, el más contundente es el conjunto de dolores en la zona inferior derecha del abdomen.

En los artrópodos, por último, se llama apéndice a la estructura que se compone de elementos con articulación entre sí y que aparecen de a pares, como las alas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de apéndice (https://definicion.de/apendice/)