Definición de apio

Apio es una noción que proviene del vocablo latino apium. El término hace referencia a una planta de nombre científico Apium graveolens, que pertenece al grupo familiar de las umbelíferas.

Con un tallo hueco de grosor considerable, el apio alcanza una altura de más de medio metro. Sus hojas son hendidas, mientras que sus flores tienen una tonalidad blanquecina y son de tamaño pequeño.

Planta comestible

El apio es una planta comestible.

Uso culinario del apio

El apio es una planta comestible que se consume en muchas partes del mundo, siendo especialmente popular en el norte y en el centro del continente europeo. Las pencas y las hojas del apio se preparan de distintas maneras.

Esta verdura puede comerse cruda o cocida. En el primer caso, es habitual que forme parte de ensaladas. Una de las preparaciones con apio crudo más conocidas es la ensalada Waldorf, que además suele incluir manzana, nueces y lechuga.

El apio cocido, en tanto, suele formar parte de guisos, pucheros y cocidos. Puede combinarse con ingredientes como calabaza, garbanzos, puerro y zanahoria, por ejemplo.

Uno de los métodos de cocción más usados es el hervor. Hay quienes, luego de hervir el apio, lo introducen en el horno para gratinarlo.

Propiedades nutricionales y medicinales

El apio contiene hierro, calcio, potasio, ácido fólico y vitamina B, entre otros componentes. Por su elevada cantidad de agua, es un alimento saciante y funciona como diurético.

Al apio se le atribuyen efectos sedantes y beneficios para el funcionamiento del aparato digestivo. También se indica que ayuda a reducir el nivel de colesterol malo y a aliviar inflamaciones.

Verdura

Es posible consumir el apio de distintas maneras, tanto crudo como cocido.

Jugo de apio

En los últimos años, se multiplicó la popularidad del jugo de apio. Es frecuente que se compartan en las redes sociales notas que hacen hincapié en los beneficios que ofrece esta bebida, aunque muchas veces los textos presentan información errónea o inexacta.

La ciencia ha demostrado, como ya indicamos, que el apio contiene diferentes minerales y vitaminas que pueden resultar positivas para la salud. Además cuenta con pocas calorías, con lo cual puede ser un alimento apropiado para aquellos que no quieren subir de peso.

Por el contrario, pese a lo afirmado por algunos influencers, no existe evidencia científica sobre los beneficios del jugo de apio para el tratamiento o el alivio de enfermedades como la diabetes, el cáncer o la fibromialgia.

En cualquier caso, siempre es necesario consultar a un nutricionista sobre la dieta adecuada para cada uno y a un médico sobre cómo prevenir y tratar los problemas de salud.

Otras plantas con el mismo nombre

Es importante tener en cuenta que a otras especies también se las menciona coloquialmente como apio. Algunas pertenecen a la misma familia, como es el caso del Apium nodiflorum, más conocido como berro, berra, berrera o berraza.

La Arracacia xanthorrhiza, por otro lado, recibe el nombre de apio criollo, arracacha, arracache o virraca. Al perejil (Petroselinum crispum), en algunos lugares, se lo llama apio o apio de piedras, mientras que el Smyrnium olusatrum puede ser denominado apio caballar. El Cyclospermum leptophyllum, finalmente, es nombrado como apio cimarrón o apio silvestre.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de apio (https://definicion.de/apio/)

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