Definición de audífono

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Un audífono es un dispositivo que permite optimizar la percepción de los sonidos. Se trata de un aparato que usan quienes tienen algún tipo de dificultad en su audición.

Facilitar la comunicación

Los audífonos se encargan de amplificar y modificar el sonido para facilitar la comunicación. Un micrófono capta las ondas sonoras, que después son transformadas en señales eléctricas. Un amplificador, en tanto, incrementa la intensidad de las señales, las cuales llegan al oído mediante un altavoz.

Audífono pérdida de audición

La pérdida de audición dificulta la comunicación.


Así, gracias a la tecnología, los audífonos modernos pueden amplificar la señal sonora de forma electrónica, ecualizándola según la discapacidad auditiva de cada individuo. Por su tamaño pequeño, además, resultan discretos y muy fáciles de usar.

Al ayudar a revertir las deficiencias auditivas, los audífonos contribuyen a mejorar la calidad de vida de los usuarios. Quienes tienen problemas para oír padecen dificultades para comunicarse, con lo cual tienden a aislarse. Además estos inconvenientes suelen provocar estrés.

Otras acepciones

El diccionario de la Real Academia Española (RAE), por otra parte, indica que el término audífono puede usarse para aludir al artefacto electrónico que, apelando generalmente a una red telefónica, posibilita las comunicaciones a distancia.

Se llama audífono o auricular al transductor electroacústico que recibe una señal eléctrica generada por una fuente electrónica y la convierte en una onda sonora con altavoces. Con frecuencia estos audífonos se pueden enchufar o desenchufar según las necesidades.

Si bien los audífonos como recurso de ayuda perfeccionan la audición, los auriculares pueden ser perjudiciales para la salud cuando se escucha música a un volumen muy elevado durante mucho tiempo.

Audífono intracanal

Se coloca en el canal del oído. Se diseña a medida para que se ajuste fácilmente a las características físicas del usuario. No sirve para los casos más severos de pérdida de audición. En estos casos se usa uno llamado completamente en el canal. Cabe señalar que no permite la ampliación por medio de otros dispositivos y que no se recomienda su uso en niños.

Audífono endoaural

Esta clase de audífono también se conoce como intraauricular y se caracteriza por tener las dimensiones adecuadas para poder colocarse en el oído externo. Su uso está destinado a las personas con pérdida de audición de variada gravedad, desde leve hasta severa. Cabe mencionar que también es común referirse a este dispositivo por su sigla en inglés, ITE.

Su carcasa se fabrica en plástico duro. El audífono endoaural puede usar otros mecanismos técnicos más allá de los fundamentales, como ser una bobina de escaso tamaño que sirve para potenciar la transmisión de sonido cuando el usuario está hablando por teléfono.

Cabe señalar que el cerumen del oído puede ser perjudicial para este tipo de audífono. Su tamaño, por otra parte, también puede dificultar su fijación si la persona tiene una cavidad mayor a la contemplada por el fabricante. En este punto también debemos decir que su uso se reserva a personas adultas, ya que en el caso de los niños sería necesario modificar el tamaño del audífono para ajustarse a su constante crecimiento.

Audífono retroauricular

Un audífono retroauricular: su caja se coloca detrás del oído

Audífono retroauricular

Como su nombre lo indica, este tipo de audífono se debe colocar detrás del oído. Para sostenerse se conecta a una pieza de plástico que se coloca en el oído externo; este diseño es similar al de un auricular para escuchar música, pero invertido. El sonido que capta la caja viaja por medio de la estructura hasta llegar al interior del oído.

A diferencia del audífono endoaural, el retroauricular es apto para niños y adultos por igual. Sin embargo, si no se ajusta correctamente, puede producir una distorsión en el sonido. El cerumen acumulado también puede afectar negativamente su funcionamiento.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de audífono (https://definicion.de/audifono/)

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