Definición de

Biosíntesis

La biosíntesis es el proceso que desarrollan los seres vivos al sintetizar compuestos orgánicos. El término también alude a la síntesis de estos compuestos que, apelando a enzimas, se puede realizar in vitro.

Conceptos complementarios

Es importante tener en cuenta que, en el terreno de la química, la síntesis es el procedimiento que, partiendo de sustancia simples, permite la obtención de un compuesto. Los compuestos, por su parte, son sustancias que combinan al menos dos elementos diferentes de la tabla periódica.

Molécula

La biosíntesis es la síntesis de compuestos orgánicos.

Síntesis de compuestos orgánicos

En el caso de la biosíntesis, lo que se sintetiza son compuestos orgánicos: es decir, compuestos que presentan carbono en su estructura. Los organismos llevan a cabo este tipo de reacción química para generar sustancias orgánicas complejas.

Las proteínas y las grasas, entre otras macromoléculas, son producidas mediante la biosíntesis. Estas operaciones necesitan de energía para su desarrollo, con lo cual la biosíntesis está asociada al anabolismo. De hecho, ambos términos suelen aparecer mencionados como sinónimos.

Además de energía, la biosíntesis requiere de precursores (sustratos que se precisan para elaborar otras sustancias) y enzimas catalíticas. En ocasiones también intervienen coenzimas.

Problemas conocidos

Cuando se registran problemas en la biosíntesis, pueden surgir diversos trastornos, como una creación escasa de moléculas funcionales o el desarrollo de macromoléculas con malformaciones.

En los párrafos siguientes, hablaremos de varios de estos problemas relacionados con la biosíntesis: la hipercolesterolemia familiar, el síndrome de Lesch-Nyhan, la inmunodeficiencia combinada severa y la enfermedad de Huntington.

Hipercolesterolemia familiar

La hipercolesterolemia familiar, por mencionar un caso, es una enfermedad genética que se produce cuando hay una deficiencia en la creación de receptores de lipoproteínas de baja densidad (LDL), una falencia que deriva en la formación de placas ateroscleróticas y que, por este motivo, incrementa las chances de padecer un ataque cardíaco. Como indica su nombre, otro de sus rasgos es el aumento del colesterol en la sangre, específicamente lo que se suele llamar «colesterol malo», que suele aparecer precisamente en los diagnósticos de trastornos del corazón.

Los pacientes que sufren la hipercolesterolemia familiar no responden con normalidad a los tratamientos para regular el colesterol alto, y esto representa un problema. Por ejemplo, los cambios en la alimentación y el consumo de estatina no funciona tan bien en ellos como en las personas que no tienen esta enfermedad. Esto se debe a la diferencia que hay en la biosíntesis de su organismo frente al del resto.

Síndrome de Lesch-Nyhan

Se trata de una enfermedad hereditaria que se da en un pequeño porcentaje de la población. Su principal característica es que priva a la persona de una enzima de gran importancia para metabolizar el compuesto orgánico llamado purina, la hipoxantina-guanina-fosforibosil-transferasa. En otras. Dicho de otra manera, no pueden realizar la biosíntesis de la purina. Suele tener su origen en una mutación que suele portar la madre; sin embargo, alrededor de un 33 por ciento de los casos surgen en el recién nacido, de manera que no lo hereda.

Anatomía humana

Los problemas de biosíntesis suelen derivar en enfermedades hereditarias.

Inmunodeficiencia combinada severa

Este problema de la biosíntesis es una inmunodeficiencia primaria. Se considera combinada porque afecta dos inmunidades: la humoral y la celular. Entre sus causas hay más de una decena de defectos genéticos, y cada uno tiene sus síntomas bien definidos. En cualquier caso, se dan durante los primeros meses de vida y suelen ser infecciones respiratorias y diarrea.

Enfermedad de Huntington

Esta enfermedad neurológica degenerativa no sólo es rara sino también grave. Fue descubierta por el médico norteamericano George Huntington en el año 1872, quien también señaló que se trata de una enfermedad hereditaria. Su síntomas más común es el movimiento anómalo de las extremidades, así como la producción de gestos exagerados.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 11 de enero de 2023. Biosíntesis - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/biosintesis/
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