Definición de castaña

La castaña es el fruto del árbol denominado castaño. Esta especie arbórea, de nombre científico Castanea sativa, puede alcanzar una altura de unos veinte metros.

El castaño pertenece al grupo familiar de las fagáceas. Presenta un tronco de gran grosor, hojas lanceoladas y flores de tonalidad blanquecina.

Las castañas, en este marco, se desarrollan en zurrones con espinas que resultan similares a erizos. Puede llamarse castaña al fruto o al zurrón en sí mismo y a los aquenios comestibles que se encuentran en su interior.

Un alimento muy importante

Muchos pueblos antiguos le dieron preponderancia a las castañas en su alimentación. En el este norteamericano, el sudoeste asiático y el sur europeo, estos frutos aportaban un buen nivel de hidratos de carbono a la dieta.

Frutos del castaño

Las castañas se comen crudas, asadas, fritas o hervidas.

Las castañas se destacan por contener vitamina C, minerales (hierro, calcio, zinc y otros), fibra y proteínas. Su consumo contribuye a la prevención de enfermedades cardiovasculares, protege el sistema nervioso y mejora el tránsito intestinal.

Actualmente China es el mayor productor mundial de castañas. Turquía, Bolivia, Italia, Corea del Sur y Grecia también producen miles de toneladas al año.

Cómo se consumen las castañas

Las castañas se retiran del zurrón espinoso una vez que están secas. Pueden consumirse asadas, hervidas, fritas o incluso crudas.

Hay quienes comen las castañas a modo de snack o aperitivo. El fruto también se emplea en la preparación de muchas recetas.

Los socochones son un postre que se hace con castañas, canela y leche. El pudín de castañas y el pastel de castañas son otras comidas populares en diferentes regiones.

Fruto del Castanea sativa

Castañas en su zurrón.

Las castañas confitadas, en tanto, se realizan glaseando o confitando el fruto con azúcar, vainilla y canela. A este dulce se lo suele nombrar como marrón glacé por su denominación francesa.

Con la castaña seca y molida, por otro lado, se obtiene harina de castaña. De sabor dulce, puede usarse para elaborar pastas y panes.

El trabajo de los castañeros

Los castañeros son personas que venden castañas asadas en la vía pública. Esta actividad habría surgido a fines del siglo XVIII y aún es tradicional en diferentes lugares.

Ya sea en puestos fijos o móviles, los castañeros solían contar con una olla conocida como olla castañera. Con el tiempo, esta vasija fue reemplazada por otros recipientes que cumplen su misma función.

Las castañas se asan en un hornillo o anafe. Los castañeros, con una tenaza, mueven las castañas sobre la rejilla para que se cocinen de manera uniforme y luego las sirven en un cucurucho.

El color castaño

Es interesante mencionar que castaño y castaña pueden usarse como adjetivos para calificar a aquello que exhibe un color parecido al de la cáscara de la castaña. Se trata una tonalidad marrón o rojiza.

Una persona castaña, en este marco, presenta cabello de este tono. Puede decirse que el pelo castaño es más claro que el negro y más oscuro que el rubio.

Tras el cabello negro, el castaño es el más común. El nivel de concentración del pigmento denominado eumelanina (un tipo de melanina) le otorga su rasgo característico.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de castaña (https://definicion.de/castana/)

Buscar otra definición