Definición de catapulta

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Catapulta es un término que deriva de la lengua latina, aunque su antecedente etimológico más lejano se halla en el vocablo griego katapéltēs. Se denomina catapulta a un dispositivo utilizado antiguamente en el ámbito bélico para el lanzamiento de objetos contundentes.

Se estima que este instrumento fue desarrollado en 400 a. C., posiblemente en Siracusa. Con el paso del tiempo, los romanos y los cartagineses optimizaron su diseño y su funcionamiento. La catapulta fue un elemento de gran importancia en la época medieval, hasta que el uso de pólvora la dejó en un segundo plano.

Lanzamiento

La catapulta se empleaba para lanzar piedras y otros proyectiles.

Uso de la catapulta

Con una catapulta, era posible arrojar proyectiles a gran distancia. Por lo general se empleaban para lanzar piedras pesadas contra las murallas de edificaciones enemigas; una vez que estas murallas colapsaban, se procedía al asalto del lugar.

Existían catapultas con diferentes mecanismos de acción. De una manera u otra, lograban impulsar el proyectil de manera violenta.

El fundíbulo, el onagro y la ballesta son armas emparentadas con la catapulta. Incluso, en algunos casos, pueden considerarse como tipos de ella.

Instrumento bélico

A partir del uso de la pólvora, la catapulta perdió preponderancia.

Su funcionamiento

El funcionamiento de una catapulta está vinculado a las leyes de la física. Muchas veces recurrían a la torsión, almacenando energía mecánica mediante giros de sus cuerdas. Dicha energía luego era liberada para el lanzamiento.

Otro mecanismo habitual de las catapultas consistía en la aplicación de tensión a un brazo, que era empujado con cuerdas hacia abajo, donde se lo fijaba. Luego se cargaba el proyectil en el brazo y se cortaban las cuerdas que estaban tensas, con lo cual la liberación de esa tensión provocaba un súbito movimiento que permitía arrojar la piedra.

Catapulta de aviones

Es posible hacer alusión a otra clase de catapulta: aquella que se usa para permitir el despegue de un avión desde un lugar de dimensiones reducidas. Este sistema suele usarse para que las aeronaves puedan despegar desde una embarcación.

La catapulta consiste en un riel sobre la cubierta de vuelo del portaaviones. Apelando a un pistón de vapor, se consigue el empuje para que el avión sea impulsado a mucha velocidad.

Una operación militar

Se conoce como Operación Catapulta a una acción llevada a cabo por las fuerzas armadas británicas en 1940, en el marco de la Segunda Guerra Mundial. El objetivo fue impedir que los recursos de la Armada francesa quedaran en manos de las potencias del Eje luego de la rendición de Francia.

Al pedir el armisticio, Francia acordó con Alemania que desarmaría sus embarcaciones. Los países del Eje supuestamente no planeaban apropiarse de la flota; los ingleses, sin embargo, no confiaban en esa voluntad.

Así fue como se lanzó la Operación Catapulta para neutralizar a los navíos galos. De esta manera concluyó también la alianza entre Gran Bretaña y Francia.

Catapulta Editores

Cabe destacar que Catapulta Editores es una firma con más de dos décadas de historia. Cuenta con oficinas en Argentina, Brasil y España.

En su catálogo sobresalen los libros infantiles, con obras ilustradas por Milo Lockett y cuentos magnéticos (que incluyen imanes), por ejemplo. Catapulta también edita colecciones de cocina.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de catapulta (https://definicion.de/catapulta/)

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