Definición de cuadro comparativo

Un cuadro puede ser un gráfico que especifica los vínculos existentes entre distintos datos. Comparativo, por su parte, es aquello que permite realizar una comparación (el descubrimiento de las semejanzas y las diferencias entre diversos elementos a partir de su análisis u observación).

Cuadro comparativo

Un cuadro comparativo, por lo tanto, es una herramienta gráfica que se utiliza para comparar. Los elementos que se comparan se ubican en columnas y luego, en distintas filas, se mencionan los datos en cuestión.

Los cuadros comparativos se utilizan para organizar la información, facilitando la identificación de características semejantes y diferentes en los conceptos. Por eso resultan útiles para la adquisición de conocimientos y para la memorización de contenidos.

Supongamos que un estudiante debe rendir un examen de ciencias sociales que girará en torno a los países norteamericanos. Al estudiar, decide crear un cuadro comparativo.

En las columnas, coloca los nombres de los países: MÉXICO, ESTADOS UNIDOS y CANADÁ. Debajo de la columna correspondiente a cada nación, comienza a escribir distintos datos, uno por fila para permitir la comparación:

Capital: CIUDAD DE MÉXICO / WASHINGTON D.C. / OTTAWA
Superficie: 1.964.375 KM2 / 9.371.174 KM2 / 9.984.670 KM2
Sistema de gobierno: REPÚBLICA FEDERAL / REPÚBLICA FEDERAL / MONARQUÍA PARLAMENTARA FEDERAL

Una joven que está planificado sus vacaciones, por su parte, puede desarrollar un cuadro comparativo para definir cuál es el hotel que resulta más conveniente para ella:

HOTEL LIBERTADOR / HOTEL ARENAS DORADAS
4 ESTRELLAS / 3 ESTRELLAS
INCLUYE DESAYUNO / INCLUYE DESAYUNO Y CENA
TIENE PISCINA / NO TIENE PISCINA

Es importante resaltar que el cuadro comparativo no sólo sirve para contrastar grupos de datos, sino también fenómenos, y que la información recién se obtiene una vez que la comparación ha sido efectuada. Por ejemplo, en un experimento social, veinte personas de todas las edades reciben una consigna que da lugar a dos tendencias opuestas y luego se observa la reacción de cada una. Al finalizar, el resultado se ingresa en el cuadro, donde se evidencian dos grupos etarios bastante marcados según sus comportamientos: la edad de cada participante es un dato, mientras que la conclusión a la que conduce el estudio es la información.

Cuadro comparativoLos datos que se obtienen por medio del uso de un cuadro comparativo pueden ser de naturaleza cualitativa o cuantitativa, según el caso, y se trata de una herramienta ideal para examinar dos o más objetos de forma visual. Por lo general, se usa en el ámbito de la investigación para evaluar diversos modelos, descartar los menos viables y ofrecer un panorama relativamente detallado de las posibilidades.

Es muy útil para tomar decisiones importantes, que dependen de un análisis cuidadoso de los recursos disponibles, ya que permiten observar todas las alternativas de manera objetiva y en profundidad. Aunque sea tan común en la actualidad, el cuadro comparativo surgió a principios del siglo XIX. Ya en el año 1785, de todos modos, se elaboró un mapa en el cual se comparaban las dimensiones de los países europeos de la época.

Los primeros ejemplos formales de cuadro comparativo empezaron a aparecer a comienzos del 1800. Charles Smith y John Thomson publicaron tablas comparativas en las cuales se listaban las alturas de varias montañas y elevaciones de todo el mundo. También eran comunes los cuadros enfocados en la comparación de ríos, monumentos, planetas y animales, tomando como referencia diferentes datos, que podían ser la longitud, la altura y el tamaño, entre otros.

Como puede advertirse, uno de los beneficios de los cuadros comparativos es que nos permiten ordenar la información y, por consiguiente, alcanzar un grado de organización que nos abra las puertas a mejores decisiones. En la actualidad están presentes en diversas páginas de Internet; en el comercio electrónico, por citar un caso, ayudan a los usuarios a detectar con claridad las diferencias entre un grupo de productos para escoger el más adecuado a sus necesidades.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cuadro comparativo (https://definicion.de/cuadro-comparativo/)

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