Definición de

Digitalización

La digitalización es el proceso y el resultado de digitalizar. Este verbo (digitalizar), en tanto, alude a generar datos en formato digital.

Lo habitual es que el concepto haga referencia a la conversión de información continua en números dígitos. De este modo, el contenido de un elemento físico como un libro o una fotografía impresa se transforma en un archivo digital que puede procesarse y almacenarse en una computadora u otro dispositivo informático.

La digitalización, por lo tanto, implica llevar a cabo un proceso para que un recurso analógico se convierta en un documento digital. Generalmente se considera que este cambio aporta numerosos beneficios, aunque también pueden reconocerse ciertas desventajas o inconvenientes.

E-commerce

Gracias a la digitalización se desarrollaron el marketing digital y el comercio electrónico.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • La digitalización es una parte crucial del progreso tecnológico y se puede remontar al siglo XVII, con avances significativos en la electrónica y la informática, y se asocia a figuras como Gottfried Leibniz, George Boole y empresas como IBM y Apple.
  • La digitalización y la transformación digital, si bien están interrelacionadas, son diferentes; la digitalización implica la conversión de datos a un formato digital, mientras que la transformación digital se trata de explotar el ecosistema digital para generar soluciones e innovación.
  • La digitalización ofrece numerosos beneficios, como el ahorro de espacio, simplificación de procesamiento e intercambio de información, y posibilidad de avanzar hacia la Industria 4.0, big data, deep learning y la inteligencia artificial. Sin embargo, también presenta desafíos como la adaptación, la seguridad de la información y la inversión en equipos necesarios.

Historia de la digitalización

La historia de la digitalización está asociada a una serie de avances científicos y técnicos cuyo origen se remonta al siglo XVII. Al matemático y filósofo alemán Gottfried Leibniz, por ejemplo, se lo señala como el creador del primer sistema binario.

Más adelante, George Boole, Alec Reeves y otros científicos realizaron aportes teóricos a la digitalización, cuyo desarrollo está vinculado al progreso de la electrónica y la informática. George Stibitz y John Atanasoff, por su parte, son mencionados como los pioneros de la computación. Gracias al trabajo de empresas como IBM, Intel y Apple se fue forjando el concepto de lo que hoy se entiende por computadora u ordenador, clave en la digitalización.

Una computadora es una máquina electrónica y digital que, a través de la ejecución de diversos comandos, puede llevar adelante el procesamiento de datos de entrada para generar información que envía a unidades de salida. Para esto se combinan componentes físicos (hardware) y lógicos (software), haciendo posible, entre otras tareas, la digitalización.

El impacto social de la digitalización creció con el auge de Internet o más precisamente de la World Wide Web (WWW). Desde mediados de la década de 1990 en adelante, cada vez más personas comenzaron a conectarse a la Red, favoreciendo la digitalización del conocimiento y el entretenimiento. La digitalización, de todas maneras, influye en múltiples actividades humanas, sobre todo en el ámbito laboral.

Encriptación

La digitalización exige recurrir a la encriptación y otras medidas de ciberseguridad para la protección de datos.

Puede servirte: Computadora

La transformación

Es habitual que se asocie el término digitalización a la idea de transformación digital. Sin embargo, los especialistas trazan algunas diferencias.

La digitalización, como ya indicamos, implica la conversión de datos almacenados en un formato físico a un entorno digital. Dicha transformación se puede concretar de distintas formas: un texto se puede digitalizar recurriendo a un escáner o tipeando manualmente su contenido, por mencionar una posibilidad.

La transformación digital, por su parte, supone explotar ese ecosistema digital para generar soluciones y producir innovación. Por consiguiente, requiere de una adaptación a las nuevas tecnologías y una adopción de las mismas para plantear estrategias y desarrollar otros mecanismos de operación, más eficientes.

En definitiva, puede afirmarse que la digitalización se orienta al procesamiento de datos, mientras que la transformación digital se basa en el uso del conocimiento aportado por la tecnología de la información. Esto supone que digitalización es una acción que puede ejecutarse, o no, en el marco de una transformación digital.

Netflix

Las plataformas de streaming como Netflix y Spotify son posibles por la digitalización de contenidos.

Ver también: Justificación

Ventajas y desventajas de la digitalización

La digitalización brinda muchas ventajas. Por un lado, generalmente permite ahorrar espacio: miles o millones de hojas de papel (con textos, dibujos, fotografías, etc.) que ocupan edificios enteros pueden almacenarse digitalmente en cualquier computadora sin problemas.

Con la computación en la nube, además, ese acopio ni siquiera le demanda al usuario un dispositivo físico. Incluso es posible acceder a los datos desde cualquier sitio, ya sea con una computadora o un teléfono: solo hay que conectarse con la plataforma o el servicio del almacenamiento en la nube.

La digitalización, por otra parte, simplifica el procesamiento y el intercambio de información. Supongamos que un periodista desea encontrar un dato específico en un diario. Si tiene el ejemplar en papel, deberá pasar página por página y leer hasta encontrarlo; en cambio, en un diario digitalizado con el formato adecuado, puede buscar directamente aquello que pretende hallar en una base de datos, obteniendo el resultado al instante. Los datos digitales, asimismo, se pueden enviar y recibir en pocos segundos a través del correo electrónico, los sistemas de mensajería instantánea y otras herramientas.

La digitalización también abre la puerta al desarrollo de la Industria 4.0, el big data, el deep learning, la inteligencia artificial y otros avances. Una muestra de los cambios que propicia es la llamada IoT (Internet de las cosas).

Otros beneficios, aunque relativos o con ciertos matices, se vinculan con el cuidado del ambiente, la seguridad y la rentabilidad. Publicar un libro digital evita el uso de papel (y, por consiguiente, la tala de árboles), aunque también requiere de un consumo de energía. El material digital está a salvo del deterioro por el uso pero puede ser vulnerado por hackers o delincuentes informáticos. En cuanto a lo económico, suele ser más barato producir y consumir contenidos digitales que analógicos; no obstante se necesita una inversión en equipos y programas informáticos.

Como puntos negativos, además de las aclaraciones realizadas, hay que mencionar la necesidad de adaptación, el posible daño a los documentos analógicos en el proceso y la pérdida de calidad (especialmente en lo audiovisual).

Llevate gratis el libro digital "Cómo aprender a estudiar" y suscríbete a Definicion.de ↓

Recibe el ebook en segundos 90 páginas con consejos y técnicas de estudio Novedades semanales
Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto, el 5 de febrero de 2024. Digitalización - Qué es, historia, ventajas y desventajas. Disponible en https://definicion.de/digitalizacion/
Buscar otra definición
x