Definición de epigenética

El adjetivo epigenético se utiliza en el terreno de la biología para calificar a aquello vinculado a la epigénesis. Este término tiene su raíz etimológica en dos vocablos griegos: epi (que puede traducirse como “a continuación de”) y génesis (inicio u origen).

Epigenética

La epigénesis es una doctrina que sostiene que las características de los seres vivos no se encuentran preestablecidas en el huevo fecundado, sino que adquieren su disposición a medida que avanza el desarrollo.

La idea de epigenética, en este marco, se vincula al análisis de los factores que interactúan con los genes. Se trata de factores que se encuentran determinados por el ambiente y no por la herencia.

La epigenética, por lo tanto, alude a diversos procesos y reacciones que, sin modificar la secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN), cambian su actividad. Estas marcas no se constituyen como genes, aunque afectan a la genética.

Es importante tener en cuenta que el concepto de epigenética es bastante reciente y su alcance aún no ha sido definido. En 1942, el biólogo escocés Conrad Hal Waddington acuñó el término para aludir al estudio del vínculo que se establece entre los genes y el ambiente.

Una vez que el Proyecto Genoma Humano fue concluido en 2003, la ciencia pudo confirmar que los organismos no están determinados por lo que está escrito en los genes: hay muchos factores que inciden en el funcionamiento de las células, el desarrollo, la aparición de enfermedades y el envejecimiento. La epigenética, en este marco, busca revelar qué mecanismos influyen en la traducción del lenguaje contenido en el genoma.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de epigenética (https://definicion.de/epigenetica/)

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