Definición de espátula

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Espátula es un término que proviene del vocablo del latín tardío spathŭla, que a su vez es el diminutivo de spatha (traducible como “pala”). Una espátula es un utensilio con un mango extenso que se emplea sobre todo para la realización de mezclas.

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Usos y características

Las espátulas se utilizan en diferentes ámbitos. De acuerdo a su uso, presenta diversas características. En el terreno de la construcción, por ejemplo, la espátula suele contar con bordes afilados y permite rascar y alisar. Para aplicar ciertos productos sobre los muros es muy adecuada, ya que facilita la tarea de esparcir mientras deja la mezcla con una superficie uniforme, en especial si se trabaja directamente sobre los ladrillos.

Espátula de cocina

Las espátulas de cocina pueden ser duras o blandas, dependiendo de su aplicación específica.


En los laboratorios químicos, en tanto, los científicos recurren a espátulas cuyos bordes presentan curvas. En este caso, la herramienta sirve para tomar una pequeña cantidad de una sustancia en polvo.

Los cocineros, por otra parte, apelan a las espátulas para mezclar ingredientes y para extraer los restos de aquello que se encuentra en el fondo o en las paredes de una cacerola, una olla, una sartén u otro recipiente similar. Estas espátulas pueden estar hechas de plástico, madera o metal. El material se debe escoger de acuerdo a su uso; por ejemplo: los más suaves son ideales para evitar rayones en los recipientes.

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El ave

Además se llama espátula a un ave cuyo pico tiene una apariencia similar a la del utensilio. Este animal forma parte del grupo de los ciconiformes: se caracteriza por su gran tamaño, su cuello extenso y sus patas alargadas que presentan cuatro dedos, de los cuales tres se encuentran unidos por una membrana.

Las espátulas suelen agruparse en colonias con una gran cantidad de integrantes. Muchas veces reciben esta denominación los miembros de la familia Threskiornithidae que pertenecen al género Platalea, como la espátula común (Platalea leucorodia), la espátula real (Platalea regia) y la espátula rosada (Platalea ajaja).

Como tantas otras especies de animales, la espátula se encuentra amenazada por las acciones del ser humano en sus diferentes hábitats. En este caso, debemos atender las diferentes áreas para estudiar los problemas específicos a los que debe enfrentarse. Las inundaciones que tienen lugar a lo largo de las épocas de mareas vivas amenazan a la espátula que habita las marismas de Odiel, ya que colocan sus nidos en el suelo, aprovechando la vegetación del lugar. Si nos trasladamos a la bahía de Cádiz, por otra parte, no sólo nuestra influencia provoca que esta especie esté en peligro, sino que también la acción de los perros cimarrones, cuyo tamaño va de median a grande y ostenta una fuerza física considerable.

Espátula rosada bebiendo agua

La espátula rosada es una especie amenazada.


La espátula también es víctima de la contaminación que provocan los metales pesados y los plaguicidas, especialmente porque tienen el potencial de alterar su proceso reproductivo. Esto ocurre con mucha frecuencia en las mencionadas marismas de Odiel. Esta especie está registrada en el Libro rojo bajo la categoría «vulnerable» y, en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas figura con la etiqueta «de interés especial». Para hacer frente a estas situaciones que amenazan con extinguir a la espátula existen diferentes emprendimientos de conservación, entre los que destacan las siguientes medidas:

* recoger los huevos para luego incubarlos de manera artificial o bien llevarlos a colonias que gocen de una situación más favorable;

* construir plataformas para proteger a estas aves de las inundaciones antes señaladas;

* plantar los árboles que más se adecúen a sus necesidades para que puedan anidar sobre ellos, así como limpiar y mantener los existentes si ya no les permiten reproducirse con facilidad;

* reducir al mínimo la interferencia del ser humano.

Ver también: Peligro

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (17 de julio de 2020). Definición de espátula - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Última actualización el 25 de enero de 2023. Recuperado el 7 de febrero de 2023 de https://definicion.de/espatula/

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