Definición de

Exoplaneta

Un exoplaneta es, de acuerdo a la definición avalada por la Real Academia Española (RAE), un planeta que se sitúa por afuera del sistema solar, es decir, del sistema planetario que engloba, por ejemplo, a la Tierra y en cuya parte central se ubica el sol.

Los expertos en Astronomía señalan que, pese a no ser sencillos de detectar a través de telescopios, existen varios planetas extrasolares disimulados por la brillante luminosidad de las estrellas por las cuales orbitan. Para intentar localizarlos, los astrónomos posan su atención en el universo con el propósito de encontrar una clase de estrella denominada tambaleante a raíz de su incapacidad de orbitar óptimamente alrededor de su punto céntrico.

Hace varios años, la NASA inició la llamada misión Kepler al lanzar a Kepler (telescopio espacial) con la intención de hallar, apelando a un método bautizado en español como tránsito planetario, exoplanetas sitos en la zona habitable de su correspondiente estrella. Este observatorio espacial divisó en 2010 (aunque la novedad salió a la luz oficialmente a fines de 2011) al primero de los planetas extrasolares que ha presentado una temperatura, agua en estado líquido y una atmósfera compatibles con la vida. Kepler-22b se ha nombrado a este exoplaneta que, respecto a la Tierra, está a una distancia aproximada de 600 años luz.

Planetas extrasolares

Por fuera del sistema solar se ha encontrado el planeta extrasolar que, hasta el momento, se destaca por ser el más brillante de toda la galaxia y estar repleto de nubes metálicas a base de silicato.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • Existen diversos tipos de exoplanetas, clasificados según su masa, composición y temperatura. Algunos podrían ser habitables como Teegarden b, que órbita una enana roja en la constelación de Aries.
  • Mayoritariamente, los exoplanetas descubiertos son planetas gigantes gaseosos similares a Júpiter. Aunque también se han identificado otros tipos como exoplanetas enanos y Super Tierras.
  • Las investigaciones y descubrimientos astronómicos continúan, incluyendo el hallazgo de WASP-107b. Este exoplaneta tiene una atmósfera con vapor de agua, dióxido de azufre y nubes de silicato.
  • También destacan exoplanetas con características únicas como un exoplaneta con vientos de hasta 5000 km/h o el objeto bajo estudio K2-18 b, que podría poseer vida extraterrestre.

Tipos de exoplanetas

Al recopilar datos de interés sobre las particularidades de los planetas extrasolares es posible distinguir a diferentes tipos de exoplanetas, clasificándolos en función de su masa, su composición y su temperatura.

Algunos, por ejemplo, exhiben un tamaño similar al de la Tierra. Dentro de la constelación de Aries existe una enana roja llamada Teegarden y, en la franja que los científicos especializados en astrofísica señalan como zona de habitabilidad estelar, está orbitando Teegarden b. Es uno de los exoplanetas con potencial para ser habitable.

La mayoría de estos planetas que están fuera del sistema solar, sin embargo, reúne condiciones suficientes para considerar a cada uno como un planeta gigante gaseoso que resulta igualmente (o, incluso, más) masivos que Júpiter. Tampoco se puede pasar por alto, en este contexto, la existencia de exoplanetas enanos.

También se ha detectado más de un planeta terrestre de carácter extrasolar que merece ser señalado como un Super Tierra. Haciendo uso del radio telescopio de Arecibo, por detallar un caso concreto, en 1991 dos astrónomos localizaron a un par de planetas que estaban orbitando en los alrededores de Lich, tal el nombre de un pulsar perteneciente a la constelación de Virgo. Tras analizar sus rasgos se concluyó que se trataba de dos super tierras.

Planetas

Investigadores han detectado hace algunos años al K2-229b, un exoplaneta con dimensiones similares a la de la Tierra y una composición semejante a la de Mercurio.

Descubrimientos recientes

Las investigaciones de los astrónomos nunca se detienen y, complementando los saberes acumulados con avances tecnológicos, dan como resultado impactantes y valiosos hallazgos. Entre los descubrimientos recientes que han tenido relevancia a escala mundial vale la pena resaltar la información sobre WASP-107b, un exoplaneta que orbita en torno a una estrella que ha resultado ser menos masiva y poseer menos temperatura en comparación al sol. Observaciones realizadas con el James Webb (telescopio espacial) llevaron a determinar que en ese planeta extrasolar con una masa semejante a la que posee Neptuno hay nubes conformadas por una serie de trizas de arena de silicato, así como también se detectaron dióxido de azufre y vapor de agua en su atmósfera.

No ha pasado desapercibido tampoco el anuncio de la NASA sobre la detección de un exoplaneta fuera de lo común donde los vientos, sumamente intensos, llegan a superar los cinco mil kilómetros por hora. Abundan ahí los volcanes y los ríos, u océanos, están repletos de lava. Por otra parte, hay en curso estudios sobre el K2-18 b porque hay indicios que conducen a suponer que podría existir ahí vida extraterrestre.

Claro que aún queda mucho por aprender, determinar y encontrar en relación a los exoplanetas: es un gran desafío, por lo tanto, continuar la búsqueda y exploración de estos elementos a fin de darle respuesta a las preguntas que se van acumulando con el correr del tiempo.

Ciencia

Expertos en astronomía han conseguido, a lo largo de las últimas décadas, valiosos hallazgos en materia de planetas extrasolares, logrando detectar muchos exoplanetas con la posibilidad de estudiarlos en profundidad.

Ver también: Azufre

Exoplanetas destacados

Planetas extrasolares descubiertos hasta el momento hay miles, pero entre ellos figuran algunos exoplanetas destacados.

Es el caso de, por mencionar uno a modo de referencia que se suma al Kepler-22b citado párrafos arriba, el Trappist-1e, que orbita una estrella del grupo de las enanas ultrafrías y fue detectado en 2017, dentro de la constelación de Acuario, gracias a la actividad de un Telescopio Pequeño para Planetas y Planetesimales en Tránsito (TRAPPIST).

La constelación de Centaurus, por su parte, atesora al Proxima Centauri b, un planeta extrasolar que se localizó aplicando el método de velocidad radial.

Si centramos el foco de interés en los planetas extrasolares con potencial de ser habitados y tener un considerable porcentaje de similitud con el planeta Tierra, en tanto, suman visibilidad KOI-4878.01, K2-72 e, GJ 3323 b y Wolf 1061 c, entre muchos otros.

Enlace de interés:

Exoplanetas en el sitio web de la NASA

Sitio web de NASA en español

Sigue en: Telescopio

Llevate gratis el libro digital "Cómo aprender a estudiar" y suscríbete a Definicion.de ↓

Recibe el ebook en segundos 90 páginas con consejos y técnicas de estudio Novedades semanales
Cómo citar este artículo Publicado por Verónica Gudiña, el 22 de enero de 2024. Exoplaneta - Qué es, tipos, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/exoplaneta/
Buscar otra definición
x