Definición de flúor

El flúor es el elemento químico de símbolo F, cuyo número atómico es 9. Se trata de una sustancia tóxica y de gran reactividad, de olor intenso y color verdoso o amarillento.

Flúor

Perteneciente al conjunto de los halógenos, si se encuentra a temperatura ambiente el flúor es un gas. En su forma pura se trata de un elemento de alta peligrosidad para el ser humano, ya que produce quemaduras de gravedad si toca la piel. En la naturaleza, de todos modos, siempre aparece combinado con otros elementos.

Por lo general, el flúor aparece como fluoruro en la corteza de la Tierra. Un fluoruro es un compuesto que presenta un ion fluoruro combinado con un elemento que tiene carga positiva.

El concepto de flúor suele asociarse al fluoruro que se agrega al dentífrico con el objetivo de prevenir el desarrollo de caries. Lo habitual es que se trate de fluoruro de sodio (NaF): cuando una persona utiliza una crema dental o un enjuague bucal que contiene este flúor, el fluoruro de sodio contribuye al endurecimiento del esmalte, volviéndolo más resistente (y, por lo tanto, minimizando el riesgo de la aparición de caries).

Tras las comidas, la saliva presenta ácidos que favorecen la desmineralización de los dientes. Pero cuando la saliva tiene un nivel menor de acidez, sucede lo contrario, ya que repone el fósforo y el calcio. Si en este proceso de remineralización se incluye al flúor, los minerales se vuelven más duros y fortalecen las piezas dentales. Así, al generarse nuevamente la fase de desmineralización que se desarrolla después de comer, los dientes resisten mejor.

Cabe destacar que el flúor también puede añadirse al agua potable con el mismo fin: la prevención de la caries. De todas maneras, hay que tener en cuenta que el exceso de flúor es tóxico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de flúor (https://definicion.de/fluor/)

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