Definición de fotosensible

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Fotosensible es un término que se forma con el elemento compositivo foto- (cuya primera acepción alude a la luz) y el adjetivo sensible (dicho de una cosa, refiere a que registra una reacción ante la presencia o intervención de determinados elementos).

Se califica como fotosensible, por lo tanto, a aquello que tiene sensibilidad a la luz. Dicha cualidad hace que el producto en cuestión reaccione frente a las ondas electromagnéticas que componen el espectro visible.

Rollo fotográfico

Las películas fotográficas disponen de una capa de una emulsión fotosensible.

Material fotosensible

Un material fotosensible reacciona al tomar contacto con la luz. Esta propiedad puede ser aprovechada de distintas formas.

El desarrollo de la fotografía, por ejemplo, está asociado al uso de sustancias fotosensibles. Lo que se conoce como película fotográfica, en este marco, es una lámina de celuloide o plástico que se recubre con una capa de una emulsión fotosensible (que puede contener bromuro de plata o haluro de plata).

De esta manera, si la luz llega a la emulsión, la imagen se imprime tenuemente en la película, dando lugar a lo que se conoce como imagen latente. Para que esa imagen latente se vuelva inalterable, la película fotográfica debe ser sometida al proceso denominado revelado.

Fotos

Para que la imagen latente que se imprime en la película gracias a la emulsión fotosensible se vuelva inalterable, es necesario desarrollar el proceso de revelado.

De la fotografía analógica a la digital

El proceso fotográfico descripto forma parte de la llamada fotografía analógica. Como ya mencionamos, la generación de la foto (la imagen definitiva) se basa en la utilización de una película que contiene un material fotosensible.

Cuando una persona presiona el botón correspondiente de la cámara analógica para sacar la foto, el obturador se abre y la luz que ingresa al objetivo alcanza la película, generando la impresión que crea la imagen latente. Para el revelado, se usa una solución que promueve una reacción de reducción-oxidación (redox) y permite obtener la imagen definitiva.

Una cámara digital funciona de una manera diferente. Las imágenes no se graban en una película fotosensible, sino que un sensor de imagen que contiene numerosas unidades fotosensibles se encarga de registrar la información. Las mencionadas unidades convierten la luz en señales eléctricas que son digitalizadas y se guardan en una memoria.

Diferencias entre fotosensible, fotosensibilidad, fotosensibilizante y otros términos similares

La definición de fotosensible hace mención específicamente a la sensibilidad a la luz. Sin embargo, el concepto suele usarse como equivalente a otros que, en realidad, tienen significados distintos.

Un producto fotosensibilizador o fotosensibilizante hace que aquel que lo consume se vuelva sensible a la luz. Así, pues, podría decirse que la persona se transforma en “fotosensible”, aunque en realidad lo que padece es una reacción exagerada o atípica ante la luz.

Lo habitual es que el producto fotosensibilizante desencadene una respuesta anormal de la piel del individuo: los fotones (las partículas elementales de la luz), al llegar a la epidermis, pueden provocar la aparición de hiperpigmentación o eritemas, por mencionar dos posibilidades.

Según el origen de estas reacciones que se consideran anormales a la luz, se puede distinguir entre la fototoxicidad (causada por ciertas sustancias químicas) y la fotoalergia (que se desarrolla a partir de un proceso inmunitario).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de fotosensible (https://definicion.de/fotosensible/)

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