Definición de

Helminto

Un helminto es un gusano. El término se emplea en la zoología y en la medicina.

Gusanos parásitos

Los helmintos son gusanos parásitos: viven a costa de ejemplares de otras especies, de los cuales se alimentan. El ser humano y diversos animales son huéspedes de estos gusanos que pueden alojarse en diferentes órganos.

Vista microscópica de parásitos

El helminto es un gusano parásito que se aloja en seres humanos y otros animales.

En ocasiones fáciles de detectar a simple vista cuando llegan a la adultez, los helmintos pueden ser cestodos, trematodos, acantocéfalos o nematodos. Es importante tener en cuenta que el concepto no es taxonómico, con lo cual los helmintos presentan características muy diversas. A nivel general comparten el hecho de tener un cuerpo blando y alargado.

Helmintiasis

Se llama helmintiasis a la enfermedad infecciosa que transmiten los helmintos. Dicha denominación alude al grupo de estas enfermedades, donde se incluyen afecciones como la triquinelosis, la fascioliasis y la hidatidosis.

Las helmintiasis incluso pueden transmitirse por el suelo. Eso ocurre cuando hay huevos de los helmintos en el excremento de las personas y, ante la deficiencia de los sistemas de saneamiento, las heces producen la contaminación del terreno.

Algunos de los síntomas comunes de la helmintiasis incluyen:

  • problemas gastrointestinales: los helmintos que infectan el sistema digestivo pueden causar síntomas como dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea o estreñimiento;
  • fatiga y debilidad: la presencia de helmintos en el cuerpo puede afectar el estado general de salud, causando fatiga persistente y debilidad;
  • problemas respiratorios: algunas infecciones por helmintos pueden afectar el sistema respiratorio, causando síntomas como tos, dificultad para respirar, bronquitis o neumonía;
  • picazón y erupciones cutáneas: algunos helmintos liberan sustancias en la piel que pueden causar picazón intensa y erupciones cutáneas;
  • anemia: los helmintos intestinales pueden causar deficiencias de hierro y otros nutrientes, lo que puede llevar a la anemia. Ésta se caracteriza por fatiga, debilidad, palidez y dificultad para concentrarse;
  • problemas urinarios y genitales: algunos helmintos pueden afectar el tracto urinario o los órganos reproductivos, causando síntomas como dolor al orinar, presencia de sangre en la orina, picazón genital o secreción anormal.

Las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que hay cerca de 1500 millones de individuos a nivel global que sufren una infección de helmintiasis transmitida por el suelo. Los niños, por ejemplo, suelen contagiarse al estar en contacto con el suelo contaminado, aunque también se producen infecciones cuando la contaminación llega al agua o cuando la gente consume verduras mal lavadas.

Ver también: Saneamiento

Antihelmíntico

Un antihelmíntico es un medicamento que permite combatir las helmintiasis. Estos fármacos matan a los gusanos que se hallan en el organismo o provocan su huida y son eficaces tanto en el tratamiento como en el control de una amplia variedad de helmintos, incluyendo lombrices intestinales, tenias, filarias y nematodos.

Los antihelmínticos actúan de diferentes formas para combatir las infecciones parasitarias. Algunos medicamentos paralizan o matan a los helmintos, mientras que otros interfieren con su capacidad para reproducirse o absorber nutrientes, lo que debilita su presencia en el organismo huésped. Se administran en diferentes formas, como comprimidos, suspensiones orales o inyecciones, según el tipo de infección y el helminto específico.

Hombre tocándose el abdomen con dolor.

El dolor abdominal es uno de los síntomas de la helmintiasis.

Es importante destacar que los antihelmínticos suelen ser específicos para ciertos tipos de helmintos y no son eficaces contra todos los parásitos. Por lo tanto, el tratamiento adecuado debe basarse en el diagnóstico preciso de la infección parasitaria y en la identificación del helminto causante. Los médicos y profesionales de la salud utilizan pruebas específicas y evaluaciones clínicas para determinar el tratamiento más adecuado.

Además del tratamiento individual de las infecciones parasitarias, los antihelmínticos también se utilizan en programas de salud pública para el control y prevención de enfermedades transmitidas por helmintos. Éstos incluyen la administración masiva de medicamentos en áreas endémicas, la educación sobre prácticas higiénicas y el mejoramiento de las condiciones sanitarias.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 15 de mayo de 2023. Helminto - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/helminto/
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