Definición de kilocaloría

Kilocaloría es una unidad energética que equivale a 1.000 calorías. Su símbolo es kcal.

Kilocaloría

Es importante mencionar que 1 caloría (cal) equivale a 4,185 julios. Tiempo atrás, se definía a la caloría como la cantidad de calor que se necesita para incrementar la temperatura de un gramo de agua de 14,5 ºC a 15,5 ºC a presión normal.

No hay que olvidar que el calor es una forma de energía. Una caloría, por lo tanto, es una cierta cantidad de calor. Para saber cuánto es una kilocaloría, hay que multiplicar dicha cantidad de calor por mil.

Una kilocaloría, en definitiva, es igual a 1.000 calorías (1 kcal = 1.000 cal). Es habitual que las etiquetas de los productos alimenticios incluyan la cantidad de energía que pueden aportar al organismo apelando a esta unidad.

Supongamos que una pizza tiene 200 kilocalorías. Esto quiere decir que dicho alimento posee 200.000 calorías, con lo cual proporciona ese nivel de energía a quien lo consume.

Se estima que los carbohidratos y las proteínas aportan 4 kilocalorías por gramo, mientras que el alcohol suministra 7 kilocalorías por gramo. Las grasas, en tanto, proporcionan unas 9 kilocalorías por gramo.

Hay que tener en cuenta que cada individuo dispone de diferentes necesidades energéticas. El ser humano requiere energía para lograr que los órganos se mantengan en funcionamiento e incluso para desarrollar la digestión. Por eso hay una cantidad de kilocalorías que resulta imprescindible incorporar al organismo a través de la alimentación para mantener la salud, aunque a su vez una cantidad excesiva resulta perjudicial. Un nutricionista es el profesional indicado para definir las propiedades de la dieta.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de kilocaloría (https://definicion.de/kilocaloria/)

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