Definición de metacentro

El concepto de metacentro se emplea en el terreno de la física. El término está vinculado a la flotación de un cuerpo simétrico, ya que se trata de un punto que incide en la estabilidad transversal del objeto en cuestión.

Metacentro

La idea de metacentro se utiliza en la náutica para nombrar al lugar donde se cruzan el eje vertical del casco de un barco (cuando se halla en su posición de equilibrio) y la recta vertical que atraviesa la posición alcanzada por el centro de carena al escorar el casco.

Como se puede advertir, para comprender la definición hay que tener varias ideas en claro. Para comenzar, hay que decir que el casco es el cuerpo de la embarcación sin los pertrechos, la arboladura ni las máquinas. Cuando un casco escora, se inclina hacia un costado respecto a su vertical, algo que puede producirse por el oleaje o el viento, por ejemplo.

La carena, por otro lado, es el sector del casco que se extiende desde la quilla (la pieza que va de la proa a la popa, siendo el refuerzo longitudinal de mayor importancia) hasta la línea de flotación. Se llama centro de carena (o volumen de carena) al centro del volumen sumergido, donde la fuerza de empuje actúa para mantener la embarcación a flote.

Con todo esto en claro, podemos retomar la noción de metacentro. Se trata del punto donde el eje vertical del casco en equilibrio y la recta vertical que cruza el centro de carena al escorar se intersecan. El equilibrio resultará estable siempre que el metacentro se sitúe más alto que el centro de gravedad.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de metacentro (https://definicion.de/metacentro/)

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