Definición de

Neumología

La neumología es la especialidad médica centrada en el estudio de las enfermedades de las vías respiratorias, sobre todo de los pulmones. En algunos países sudamericanos, la noción se emplea como neumonología.

Es importante señalar que el término neumonología no es incluido por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. La entidad, sin embargo, lo reconoce como válido, teniendo su raíz etimológica en el vocablo griego pneúmon (que puede traducirse como “pulmón”).

Ilustración de los pulmones humanos

La neumología estudia las enfermedades de las vías respiratorias.

El neumólogo (o neumonólogo) es el experto en neumología o neumonología. Se trata de un médico que se especializa en prevenir, diagnosticar y tratar las afecciones que se registran en el aparato respiratorio, sobre todo en el pecho y los pulmones. Las más comunes son la neumonía, la tuberculosis, el asma y ciertas infecciones que tienen lugar en el tórax.

Es necesario señalar que el trabajo del neumólogo se aplica tanto a hombres como mujeres, a diferencia de otras especializades que atienden únicamente a uno de los grupos. La capacitación específica de este profesional se enfoca en la medicina interna y el sistema cardio-pulmonar, es decir que también abarca los vasos sanguíneos, el corazón y los órganos que se involucran en la respiración. Debe entender el funcionamiento de la boca, la nariz, la laringe, la faringe, los bronquios, la tráquea, los alvéolos y los bronquiolos.

Los trastornos que están preparados para tratar los profesionales de la neumología son de tipo inflamatorio, estructural e infeccioso. Ante un caso de dificultades respiratorias, tos que persiste o dolores en la zona pectoral, un médico primario suele consultar a un neumólogo para saber si se trata de un problema de su especialidad. A la hora de elaborar un diagnóstico, el neumólogo cuenta con diversas técnicas a su disposición, como ser la imagen médica y las pruebas de función.

Luego de esta primera etapa, el profesional de neumología recomienda un tratamiento, que puede consistir en la administración de un fármaco o en técnicas de rehabilitación, según considere más adecuado. Por lo general, la segunda opción se aplica a quienes no hayan respondido positivamente a la medicación o exhiban una funcionalidad reducida en sus aparato respiratorio.

Orígenes de la neumología

Los orígenes de la neumología se remontan a comienzos del siglo XIX. El francés René Laënnec (17811826), quien inventó el estetoscopio, es señalado como un pionero de esta disciplina médica.

En un principio la neumología era considerada como una parte de la cardiología, ya que el médico se especializaba en corazón y pulmón de forma simultánea. Con el tiempo, pasó a tomarse como una especialidad autónoma.

Estetoscopio

El estetoscopio es un dispositivo que usan los médicos para escuchar los sonidos del interior de nuestro organismo. Por lo general, se enfoca en los ruidos respiratorios, pero también puede servir para el sistema circulatorio y los intestinos. El examen que se hace con este aparato se conoce como auscultación.

Como dato curioso, Laënnec dedicó su tiempo y esfuerzo a la creación del estetoscopio impulsado principalmente por el pudor que le causaba acercarse al pecho de sus pacientes femeninas para examinarlas. De hecho, su primer prototipo lo improvisó enrollando un cuaderno en forma de tubo.

Médica sosteniendo un estetoscopio

El estetoscopio, creado en el siglo XIX, es un elemento esencial de la neumología.

Trastornos relacionados

Los trastornos del mediastino, la pleura y el pulmón son analizados por la neumología. La neumonía, el asma, el cáncer pulmonar y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) forman parte de su campo de acción.

Las enfermedades respiratorias pueden tener múltiples causas. Una de las más frecuentes es el tabaquismo (la adicción al tabaco), con lo cual la neumología suele impulsar campañas advirtiendo sobre los peligros de fumar. La genética, una infección y la contaminación ambiental también pueden provocar problemas en los órganos respiratorios.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 29 de marzo de 2023. Neumología - Qué es, orígenes, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/neumologia/
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