Definición de nucleolo

El término nucleolo, que también puede mencionarse como nucléolo (con acento en la E), procede del vocablo latino nucleŏlus. El concepto se emplea en el terreno de la biología para aludir a un orgánulo de las células.

Nucleolo

Los orgánulos son unidades funcionales y estructurales de las células. En el caso de los nucleolos, se hallan adentro del núcleo y permiten sintetizar el ácido ribonucleico (ARN) de los ribosomas.

Suele decirse que el nucleolo es el área formada por ARN y proteínas en el interior del núcleo. En dicho lugar se produce la generación de los ribosomas, otros orgánulos que contribuyen a la unión de los aminoácidos para la producción de proteínas.

En el nucleolo, por lo tanto, se transcriben, procesan y ensamblan las diferentes subunidades que dan lugar a la aparición de los ribosomas. Aunque la síntesis y la conformación de los ribosomas es su función más importante, los nucleolos también desarrollan otras tareas: hay centenares de proteínas de estos orgánulos que no participan de la biogénesis de los ribosomas.

Es importante mencionar, por otra parte, que la estructura del nucleolo no se encuentra delimitada por una membrana. Es una zona densa o prominente del núcleo que se divide en varias regiones y que suele estar rodeada de heterocromatina.

Las proteínas se asocian y se separan de los componentes del nucleolo con frecuencia. Por eso al nucleolo se lo califica como un elemento dinámico.

De acuerdo a diversos estudios, los virus requieren de las proteínas que tiene el nucleolo para replicarse. Por eso, cuando se produce una infección, la composición y la morfología del nucleolo se modifican. La actividad del nucleolo, en tanto, también podría estar relacionada a la proliferación maligna de células.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de nucleolo (https://definicion.de/nucleolo/)

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