Definición de pepino

El pepino es una planta herbácea, de nombre científico Cucumis sativus. Pertenece al conjunto de las cucurbitáceas, al igual que el melón y la calabaza.

Pepino

Es interesante conocer que su origen etimológico se encuentra en el griego. En concreto, deriva de la palabra “pépon”, que significa “maduro”. Se usaba en una expresión que era “pépon sikyos”, que puede traducirse como “pepino maduro”.

Sus tallos son vellosos y rastreros y pueden medir hasta tres metros de largo. Este vegetal presenta hojas pecioladas, flores de tonalidad amarillenta y un fruto cilíndrico y pulposo que es comestible. El concepto de pepino, de hecho, suele emplearse para aludir específicamente al fruto de la planta.

Los pepinos primero son verdes en el exterior, y luego se vuelven amarillos al madurar. En el interior, en cambio, son blancos y contienen numerosas semillas ovaladas de tamaño pequeño.

La recolección del fruto se realiza antes de la madurez: es decir, cuando todavía está verde. Se lo puede consumir crudo en ensaladas o como ingrediente de sándwiches y hamburguesas.

Asimismo tenemos que subrayar que se trata de uno de los ingredientes principales del popular plato español conocido como gazpacho. Este es una sopa fría que se consume mucho durante el verano y que se elabora con pepino, tomate, pan, aceite de oliva, sal y huevo, fundamentalmente.

Muchas personas incluyen en su dieta el pepino y lo hacen porque se considera que tiene beneficios importantes para la salud. En concreto, entre los más significativos podemos destacar los siguientes:
-Aporta muy pocas calorías, ya que un 95 % de él es agua. Precisamente por este motivo funciona a la hora de evitar la retención de líquidos.
-Es muy rico en vitamina K. Aunque también aporta vitamina C y vitamina B1.
-Se considera también que tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
-Ayuda a prevenir el estreñimiento.
-Se cree que es un alimento muy bueno también para prevenir y combatir el cáncer.
-De la misma manera, el pepino es muy útil para tener el corazón en perfecto estado y es que ayuda a reducir lo que es la presión arterial.

Además de todo lo indicado, hay que establecer que existen varios tipos de pepino como son el común; el japonés, que es más alargado y tiene la piel de color verde oscuro; el holandés, que es el idóneo para ensaladas; y el persa, que es el que se usa para preparar zumos detox.

Una opción muy popular es consumir el pepino como encurtido (preparándolo en salmuera). En este caso, al pepino se lo conoce como pepinillo. También es posible rebozar los pepinos crudos y freírlos o utilizarlos en la elaboración de sopa.

Se llama pepino de mar, por otra parte, a la holoturia. Se trata de un animal equinodermo de cuerpo blando y alargado que habita en el fondo marino.

El pepino de mar es empleado en la gastronomía, sobre todo en el sudeste y en el este de Asia. Es habitual que se prepare estofado o en sopas.

Pepino, por último, es algo sin valor ni importancia. Por ejemplo: “¡Me importa un pepino lo que diga ese hombre!”, “A Juan no le importó un pepino lo que le comenté anoche”.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de pepino (https://definicion.de/pepino/)

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