Definición de piezoelectricidad

La piezoelectricidad es una propiedad que ostentan algunos cristales, los cuales se pueden polarizar eléctricamente si son sometidos a una cierta presión. Dicho fenómeno también puede desarrollarse en sentido inverso: estos cristales, sometidos a un campo eléctrico, se deforman por el accionar de fuerzas internas.

PiezoelectricidadCuando se somete un cristal piezoeléctrico a una tensión mecánica, consigue polarización eléctrica en su masa y, en su superficie, se producen cargas eléctricas y una diferencia de potencial. Por lo general, este efecto resulta reversible ya que, si los cristales ya no están sometidos al campo eléctrico o al voltaje externo, vuelven a adquirir su forma original.

Es importante mencionar que los cristales sintéticos o naturales que poseen piezoelectricidad no tienen centro de simetría. De este modo, una compresión hace que su centro de gravedad se disocie de las cargas eléctricas negativas y positivas. Frente a esta situación, surgen dipolos elementales en su masa y en las superficies enfrentadas aparecen cargas de signo opuesto.

La turmalina y el cuarzo son materiales piezoeléctricos. De hecho, los hermanos Jacques y Paul Curie descubrieron la piezoelectricidad al analizar la compresión del cuarzo. Estos físicos advirtieron que, al comprimir este mineral, se produce una separación de las cargas, favoreciendo una polarización.

En definitiva puede afirmarse que un cristal piezoeléctrico, al ser deformado o golpeado, produce voltaje (tensión eléctrica). Por lo tanto está en condiciones de generar energía eléctrica.

Un ejemplo de uso de un cristal piezoeléctrico puede hallarse en los encendedores eléctricos o encendedores de chispa. Estos dispositivos presentan un botón: cuando dicho botón es pulsado, se acciona una martillo de resorte que impacta contra un cristal piezoeléctrico, originando una corriente eléctrica que provoca una chispa.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.Actualizado: .
Definicion.de: Definición de piezoelectricidad (https://definicion.de/piezoelectricidad/)

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