Definición de quilombo

El término quilombo, de raíces africanas, tiene varios usos diferentes. En algunos países se emplea para nombrar algo que provoca escándalo, bullicio, altercados o conflictos, o a aquello que está descontrolado. Por ejemplo: “Con las protestas estudiantiles, la calle es un quilombo”, “¿Podés dejar de hacer quilombo? Estoy tratando de estudiar”, “No voy llevar a mis hijos al concierto porque siempre hay quilombo y aún son muy chicos”.

Quilombo

Cabe mencionar que el uso de la palabra quilombo con el sentido recién expuesto en las oraciones de ejemplo se considera vulgar; en un contexto formal, se aconseja el uso de términos tales como desastre, ruido, problema, etcétera, dependiendo del significado que se desee transmitir. En algunos casos, se vuelve necesario usar más de una palabra para dar con el sentido exacto; retomando el ejemplo de las protestas estudiantiles, la palabra quilombo puede indicar que la calle es intransitable, ruidosa, de difícil acceso, etcétera.

Quilombo también es el nombre de una localidad de Santa Catarina (Brasil) que tiene una población de más de 10.000 habitantes en una superficie de unos 283 kilómetros.

En otras naciones, en cambio, un quilombo es un espacio en el cual hay mujeres que ofrecen servicios sexuales. Quilombo, en este sentido, es un sinónimo de prostíbulo: “Las cámaras de TV detectaron a un político casado ingresando a un quilombo durante la madrugada”, “La policía rescató a tres mujeres esclavizadas en un quilombo ubicado junto al puerto”.

Quilombo procede de kilombo, un término de la lengua kimbundu que se habla en Angola. En la época colonial de América Latina, el concepto se empleaba para nombrar al sitio donde se reunían los esclavos de raza negra.

En este sentido, un quilombo podía ser una zona que ocupaban los esclavos al alcanzar la libertad, luego de escapar de las minas y las plantaciones que controlaban los esclavistas procedentes de Portugal. Un ejemplo de este tipo de quilombo fue el Quilombo dos Palmares, ubicado en Brasil.

QuilomboEntre 1580 y 1710, el Quilombo dos Palmares fue el punto en el cual se instalaron esclavos fugitivos y cimarrones junto a sus familias, pero también hubo mestizaje con gente blanca e indígena. En los quilombos, los ex esclavos se organizaban de manera comunitaria, contando con terrenos para cultivar y fuentes de agua.

La ubicación del Quilombo dos Palmares era parte de los actuales territorios de União dos Palmares, en la zona septentrional del Estado de Alagoas, y se trató del quilombo de mayor extensión de Brasil en la época de la colonización. En sus comienzos, la dirección estuvo a cargo Ganga Zumba, un esclavo fugitivo y, más tarde, por Zumbi dos Palmares, un sobrino suyo.

Además de la libertad, el quilombo les devolvía a los ex esclavos la oportunidad de organizarse y de luchar. Gracias a contar con un líder, eran capaces de hacer frente a los mercenarios y a los milicianos que contrataban los dueños de las tierras, pero también a las tropas, ya que contaban con sus propias armas.

El Quilombo dos Palmares estaba dividido en varias aldeas, algunas de las cuales se encontraban relativamente lejos de las demás; en otras palabras, era un conjunto de asentamientos que compartían la misma identidad.

Como se menciona anteriormente, el origen conocido de este quilombo data del año 1580, año en el cual aparecieron en la Sierra de la Barriga campamentos poco numerosos de esclavos fugitivos que intentaban esconderse de sus antiguos captores. Cabe mencionar que el acceso a dicha zona, que se ubica en la zona occidental de la región de Penambuco, no era muy fácil, por lo cual resultaba muy adecuado para ser usado como refugio. Poco a poco, la organización se volvió más compleja y nacieron las comunidades autónomas, con su propio gobierno, que desarrollaban actividades agrícolas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quilombo (https://definicion.de/quilombo/)
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