Definición de toxicología

Se denomina toxicología a la disciplina científica que se dedica a analizar las sustancias tóxicas y las consecuencias que provocan en los seres vivos. El término procede del vocablo griego toxikón, que puede traducirse como “veneno”.

Toxicología

Una sustancia tóxica es aquella que provoca envenenamiento o que tiene veneno. Los venenos, en tanto, pueden causar el fallecimiento o problemas funcionales de gravedad. La toxicidad, por otro lado, alude a su nivel de efectividad.

Retomando la idea de toxicología, se trata de la especialización orientada a la identificación y el estudio de esta clase de sustancias. Los expertos en esta área buscan saber cómo actúa el efecto tóxico en el organismo y cuáles son los mecanismos de reversibilidad, por ejemplo.

Gracias a la toxicología, es posible la prevención y el tratamiento de los trastornos que provocan los efectos tóxicos. Con este fin, los toxicólogos trabajan en conjunto con profesionales de diversas ciencias, como la medicina, la biología y la química.

Las plantas comenzaron a ser clasificadas según su toxicidad hace muchos siglos. Ya en épocas del Imperio romano se desarrollaron documentos centrados en estas cuestiones y en los beneficios terapéuticos de los vegetales. Sin embargo, recién en el siglo XIX la toxicología adquirió un carácter científico y formal, a partir del trabajo de pioneros como el español Mateo Orfila.

La toxicología se centra en conceptos como dosis (la cantidad de sustancia) y umbral (el punto inferior a partir del cual los integrantes de una especie reaccionan frente a la sustancia). A la dosis excesiva, que ya provoca efectos dañinos marcados, se la denomina sobredosis.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de toxicología (https://definicion.de/toxicologia/)

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