Definición de vaivén

Se llama vaivén al movimiento que realiza algo cuando, tras completar un recorrido, regresa sobre sus pasos y vuelve a recorrer el trayecto en el sentido inverso. Por ejemplo: “Estuvo observando el vaivén del péndulo del reloj durante largos minutos, abstraído de quienes lo rodeaban”, “Golpeó el saco de arena por última vez y se marchó sin mirar su vaivén”, “El vaivén de los árboles, producto del viento, asustó a la niña”.

Vaivén

El mar realiza un típico movimiento de vaivén. Con cada ola que llega a la orilla, el mar avanza sobre la arena, pero luego retrocede. De esta manera, a la vista de la persona que está ubicada en la playa, el mar se mueve con vaivén.

Continuando con el tema del mar, el proceso conocido como desalinización consiste en eliminar la sal de su agua, y para esto se utilizan las plantas desalinizadoras, gracias a las cuales el ser humano consigue el agua potable, tan necesaria para la vida.

Uno de los grandes problemas de la desalinización es su alto coste, y por eso muchos investigadores no descansan en su búsqueda de alternativas cada vez más económicas. Tal es el caso de Chris Matthews y Justin Sonnett, dos estudiantes de la Universidad de Carolina del Norte, quienes en el año 2015 presentaron un proyecto para una desalinizadora que para funcionar no necesita más que el vaivén de las olas.

El nombre de dicho sistema es SAROS, la sigla de Swell Acuated Reverse Osmosis System, y fue concebido para asistir a aquéllos que no pueden acceder al agua dulce. Esta salinizadora es de escasas dimensiones, y esto la vuelve fácil de trasladar y ubicar en diferentes zonas del mar, dado que solamente requiere del mencionado vaivén del agua para operar.

Con respecto a la estructura de SAROS, consta de unas boyas en su base que le permiten flotar, y un péndulo que se mueve con el vaivén de las olas y alimenta un sistema de propulsión gracias al cual el agua es sometida a un bombeo a alta presión por una membrana de ósmosis inversa. Finalmente, el agua potable producida se almacena en tanques hasta su extracción.

VaivénEs importante señalar que las desalinizadoras convencionales requieren de una gran cantidad de energía eléctrica para funcionar, mientras que SAROS logra generar la energía a partir de la propia agua, y esta particularidad la convierte en una creación altamente respetuosa del medio ambiente y conveniente desde un punto de vista económico. Si sumamos su naturaleza autosostenible a su pequeño tamaño, entendemos que nos encontramos frente a un sistema accesible y conveniente.

La noción de vaivén también se utiliza con referencia a la inestabilidad, la oscilación o la fluctuación de una cosa. En este caso, la idea de vaivén se asocia a algo negativo ya que la falta de estabilidad implica un riesgo: “Los vaivenes de la economía preocupan a los ciudadanos”, “Espero que superemos pronto este vaivén y que retomemos la senda del crecimiento”, “Desde que nos casamos, nuestra relación atravesó varios vaivenes”.

Tomemos el caso de la economía de dos países. Si, en el país X, el Producto Interno Bruto (PIB) creció un 8% en 2011, un 5% en 2012, un 7% en 2013 y un 6% en 2014, la economía nacional mostró estabilidad en dichos años. En cambio, en el país Z el PIB creció un 1% en 2011, cayó un 3% en 2012, volvió a subir un 2% en 2013 y retrocedió un 6% en 2014: por eso puede decirse que la economía evidenció un vaivén preocupante.

La vida está llena de vaivenes, en todos sus aspectos, desde el plano emocional hasta la situación económica, y debemos enfrentarlos con valentía y madurez para poder salir adelante. En el mejor de los casos, la experiencia que nos dan las numerosas batallas nos preparan para diminuir cada vez más el impacto de dichas idas y vueltas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vaivén (https://definicion.de/vaiven/)
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