Definición de agua potable

Del vocablo latino aqua, el agua es una sustancia formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. Se trata de un elemento imprescindible para la vida y del componente presente con mayor extensión en la superficie de nuestra planeta. Lo potable, por su parte, es aquello que puede beberse sin riesgos para la salud.

Agua potable

El agua potable, en este marco, es el agua apta para el consumo por parte del ser humano. Se trata de un líquido inodoro, insípido e incoloro que se puede beber sin limitaciones ya que no daña el organismo.

Existen normativas internacionales para analizar el agua y determinar si es potable o no de acuerdo a las cantidades mínimas y máximas permitidas de minerales, partículas, etc. A nivel general, suele establecerse que el pH del agua destinada al consumo humano debe ubicarse entre 6,5 y 9,5.

La presencia elevada de nitritos, arsénicos y fosfato, por ejemplo, puede hacer que el agua deje de ser potable. De igual manera, si agua alberga virus, bacterias, componentes radiactivos, sedimentos en suspensión, elementos orgánicos o productos tóxicos, tampoco puede beberse.

La potabilización es el proceso que permite convertir el agua en agua potable. Es posible procesar el agua de un río, un lago o un arroyo y, a través de diversas técnicas (como la aplicación de rayos ultravioletas o el agregado de cloro para eliminar sustancias contaminantes), hacer que se vuelva agua potable.

El acceso al agua potable es indispensable para la vida. Cuando una persona bebe agua que no es potable, o cocina con ella, corre el riesgo de contraer todo tipo de enfermedades.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de agua potable (http://definicion.de/agua-potable/)