Definición de aldehídos

Aldehído es un término que deriva del vocablo inglés aldehyde. Esta palabra, a su vez, es un acrónimo de una expresión latina: alcohol dehydrogenatum. Los aldehídos son compuestos químicos de tipo orgánico que surgen cuando determinados alcoholes se oxidan.

Aldehídos

Como la mencionada expresión en latín lo sugiere, un aldehído es un alcohol deshidrogenado: es decir, que ha perdido átomos de hidrógeno. Los aldehídos disponen de un grupo funcional formilo, que se forma cuando un átomo de hidrógeno es separado del compuesto conocido como formaldehído.

Para nombrar a los aldehídos, se elimina la terminación –ol que tiene el nombre del hidrocarburo y se le añade –al. De este modo, de acuerdo a la nomenclatura de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada, se puede hablar de aldehídos como el metanal (o formaldehído, según la nomenclatura trivial), el etanal (acetaldehído) o el propanal (propaldehído), por nombrar a los más simples de acuerdo a su número de carbonos.

Los aldehídos pueden actuar como reductores. De este modo, se emplean en distintas industrias para producir pinturas, tinturas, solventes y plásticos, entre otros elementos. También puede utilizarse como conservante y para obtener compuestos como la melamina o la baquelita.

Es importante mencionar que los aldehídos pueden formarse a través de diversos procesos naturales. Cuando una persona ingiere una cantidad elevada de bebidas alcohólicas y luego siente el malestar que se conoce como resaca, dicha sensación podría deberse al acetaldehído que se produce en el marco de la metabolización, de acuerdo a algunos estudios sobre el tema.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de aldehídos (http://definicion.de/aldehidos/)

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