Definición de anaerobio

Se denomina anaerobio al organismo que puede subsistir pese a la falta de oxígeno. Los seres que, en cambio, sí requieren de oxígeno para vivir, reciben el nombre de aerobios.

Anaerobio

Los anaerobios, por lo tanto, no emplean oxígeno en sus procesos metabólicos. De acuerdo a qué sustancia es el aceptor terminal de electrones (el elemento que recibe un electrón en el marco de la fotosíntesis o de la respiración celular), puede tratarse de organismos que desarrollan una respiración anaeróbica o que disponen de un metabolismo fermentativo.

En el caso de los organismos anaerobios que realizan una respiración anaeróbica, cuentan con una molécula inorgánica diferente al oxígeno como aceptor terminal. Los organismos anaerobios con metabolismo fermentativo, por su parte, tienen a una molécula orgánica como aceptor.

La respiración anaeróbica tiene un funcionamiento análogo a la respiración aeróbica, aunque con una molécula que no es oxígeno como aceptor final de electrones. Estos seres usan azufre, nitrato, arsenato, sulfato u otra sustancia para lograr la oxidorreducción de los monosacáridos y de otros elementos.

La fermentación de los anaerobios, por otro lado, es un proceso del catabolismo que permite desarrollar la oxidación sin oxígeno. Se puede distinguir entre la fermentación alcohólica, la fermentación acética y otras.

También es posible encontrar anaerobios facultativos (seres aeróbicos que, ante la falta de oxígeno, desarrollan la fermentación). Cuando el organismo no está en condiciones de subsistir con oxígeno, por otra parte, recibe la denominación de anaerobio estricto.

Cabe destacar que en el grupo de los seres anaerobios podemos encontrar bacterias, hongos y otros microorganismos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de anaerobio (http://definicion.de/anaerobio/)