Definición de arroz

El recorrido etimológico del término arroz es muy extenso. Las raíces más remotas del concepto se encuentran en el sánscrito urīhi. Luego pasó al griego (óryza), al árabe clásico (aruz) y al árabe hispánico (arráwz) antes de llegar a nuestro idioma.

Arroz

Se conoce como arroz a la planta cuyo nombre científico es Oryza sativa, que forma parte de la familia de las gramíneas. El fruto de esta planta es un grano comestible que también se llama arroz.

El arroz es uno de los cereales más consumidos en todo el planeta. En algunos países asiáticos, de hecho, se trata del principal producto alimenticio. El gluten, la lisina y el almidón son algunas de las sustancias presentes en sus granos.

Lo habitual es que el arroz sea sometido a un proceso para quitarle su cubierta, que se transforma en salvado. El grano sin dicha cubierta puede almacenarse con pocos cambios durante periodos prolongados. Cuando se mantiene el salvado, se habla de arroz integral.

Existe un sinfín de variedades de arroz. De acuerdo al tamaño del grano, es posible distinguir entre el arroz de grano corto (que se emplea en la preparación de sushi), el arroz de grano medio (usado en las paellas españolas) y el arroz de grano largo (popular en Estados Unidos, India y China).

La cocción del arroz también es diversa. Puede hervirse en agua, cocinarse al vapor o freírse. Los granos además permiten producir harina de arroz, leche de arroz, vinagre de arroz, fideos de arroz y bebidas alcohólicas como el sake y el vino de arroz.

Entre los muchos beneficios que el arroz tiene para nuestra salud, cabe destacar que se trata de una fuente de energía que actúa de forma casi inmediata, ayudando a mantener los niveles correctos de azúcar en la sangre y mejorando la piel, entre otras de sus acciones. Veamos a continuación algunas de las ventajas de este alimento más en detalle:

* es muy nutritivo: el valor nutricional del arroz es realmente considerable, y esto se da tanto en el integral como en el blanco. Mientras que el primero es rico en fibra y, por lo tanto, colabora con el proceso digestivo, el arroz blanco es una buena fuente de hierro y calcio, así como de vitamina D, niacina, riboflavina y tiamina;

* es saludable para el corazón: una de las razones por las cuales el arroz es tan popular en casi todos los países del mundo es su bajo porcentaje de colesterol y grasas saturadas, algo que resulta muy beneficioso para el mantenimiento de nuestro organismo, así como para complementar dietas de adelgazamiento;

* previene ciertas enfermedades: aunque parezca mentira, comer arroz con regularidad puede repercutir positivamente en la lucha contra enfermedades del calibre del Alzheimer, así como de derrames cerebrales y trastornos del corazón. Esto se debe a la cantidad de neutrotransmisores que contiene, especialmente el arroz integral. Su cáscara, por otro lado, es un efectivo remedio contra la disentería y posee propiedades diuréticas;

* es rico en hidratos de carbono: esto lo convierte en una fuente muy rica de energía que actúa como un combustible para nuestro organismo. Las largas cadenas de carbohidratos complejos que forman el arroz tardan mucho en atravesar su descomposición. Por esta razón, los hidratos de carbono nos proveen de energía constante. Con respecto al almidón, su bajo contenido en carbohidratos es ideal para las personas con diabetes;

* es una gran fuente de fibra: uno de los usos más comunes del arroz como remedio casero es la prevención del estreñimiento, porque su fibra colabora en el desarrollo de las bacterias que benefician nuestra digestión y además mantienen regular el movimiento intestinal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de arroz (http://definicion.de/arroz/)

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