Definición de terremoto

Un terremoto, sismo o seísmo es una sacudida del terreno producida por fuerzas que actúan en el interior del planeta. La palabra terremoto proviene del latín terraemotus, mientras que seísmo deriva de un vocablo griego que significa, justamente, “sacudida”.

Terremoto

El temblor del terreno se produce con el choque de las placas tectónicas, que son fragmentos de la litosfera (la capa más superficial de la Tierra) que se desplazan como un bloque rígido, sin que se presente una deformación interna sobre la astenosfera (la capa inmediata a la litosfera, que se encuentra entre unos 100 y unos 240 kilómetros por debajo de la superficie).

Otra causa de los terremotos es la reorganización de los componentes de la corteza terrestre que libera una gran cantidad de energía, ya sea por procesos volcánicos, movimientos de ladera o la energía potencial elástica que se acumula con la deformación gradual de las rocas que se encuentran junto a una falla activa.

El punto interior del planeta donde tiene lugar el terremoto se conoce como foco sísmico o hipocentro. Por otra parte, el punto de la superficie que se encuentra en la vertical del hipocentro (es decir, se ubica de manera perpendicular a éste) recibe el nombre de epicentro.

Los movimientos sísmicos se propagan a través de ondas elásticas a partir del hipocentro. Existen tres grandes tipos de ondas sísmicas: las ondas primarias, longitudinales o P (se propagan en el mismo sentido que la vibración de las partículas); las ondas secundarias, transversales o S (se propagan de forma perpendicular al sentido de vibración de las partículas); y las ondas superficiales (se producen en la superficie terrestre como resultado de la interacción entre las ondas primarias y las secundarias).

Los terremotos más violentos de la historia

Esta catástrofe no contempla clases sociales así como tampoco avisa con mucha antelación cuando tendrá lugar; tal es así que sus consecuencias pueden ser muchas veces atroces, devastando regiones y países enteros, con las consecuentes muertes de sus pobladores.

A lo largo de la historia de la humanidad han tenido lugar un sinnúmero de terremotos, entre los más fuertes se encuentran los siguientes:

* Terremoto de Japón de marzo del 2011: es sin duda el más fuerte de la historia y llegó a alcanzar los 8.9 grados en la escala Richter.

Terremoto* Terremoto de Valparaíso (Chile) de julio de 1730: uno de los más graves sufridos en este país que, al igual que el último que tuvo lugar en Japón, fue seguido de un tsunami que arrasó varios kilómetros de la costa. El sismo llegó a alcanzar los 8,7 grados en la escala de Richter y las olas del tsunami, los 14 metros de altitud.

* Terremoto de Lisboa (Portugal) de noviembre de 1755: se trató de un sismo que casi supera los 8,7 grados en la escala de Richter; fueron momentos de mucha tensión, sobre todo porque no sólo estuvo acompañado de un tsunami sino con importantes incendios. En total murieron más de 10.000 personas.

* Terremoto de Rat Island (Alaska) de febrero de 1965: también este terremoto fue seguido por un tsunami, con olas de hasta 10 metros de altura, y que provocó destrozos en la costa. Los vestigios de este sismo fueron percibidos en todos los países de centro América, en Japón y Rusia.

* Terremoto de Ecuador de enero 1906: su relevancia se debe a que fue una tragedia que afectó a varios los países afectados, entre los que se encontraron Panamá, México, Japón, California y Colombia.

* Terremoto de Chile de febrero de 2010: fue el terremoto más fuerte que tuvo lugar en este país, alcanzó los 8,8 grados en la escala de Richter y se cobró la vida de 521 personas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de terremoto (http://definicion.de/terremoto/)