Definición de aldehídos

Aldehído es un término que deriva del vocablo inglés aldehyde. Esta palabra, a su vez, es un acrónimo de una expresión latina: alcohol dehydrogenatum. En este sentido, podemos exponer, por tanto, que proviene de una expresión como es “alcohol deshidrogenado”.

Aldehídos

Los aldehídos son compuestos químicos de tipo orgánico que surgen cuando determinados alcoholes se oxidan.

Como la mencionada expresión en latín lo sugiere, un aldehído es un alcohol deshidrogenado: es decir, que ha perdido átomos de hidrógeno. Los aldehídos disponen de un grupo funcional formilo, que se forma cuando un átomo de hidrógeno es separado del compuesto conocido como formaldehído.

Para nombrar a los aldehídos, se elimina la terminación –ol que tiene el nombre del hidrocarburo y se le añade –al. De este modo, de acuerdo a la nomenclatura de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada, se puede hablar de aldehídos como el metanal (o formaldehído, según la nomenclatura trivial), el etanal (acetaldehído) o el propanal (propaldehído), por nombrar a los más simples de acuerdo a su número de carbonos.

Los aldehídos pueden actuar como reductores. De este modo, se emplean en distintas industrias para producir pinturas, tinturas, solventes y plásticos, entre otros elementos. También puede utilizarse como conservante y para obtener compuestos como la melamina o la baquelita.

No menos importante es que, además de lo expuesto hasta ahora, también se pueden emplear con otros usos igualmente significativos:
-Para llevar a cabo la creación de explosivos de diversa índole como el llamado TNPE.
-Para crear los plásticos de tipo técnico que de forma habitual se utilizan para conseguir llevar a cabo lo que es la sustitución de piezas metálicas tanto en maquinaria como en automóviles.
-De la misma manera, no hay que pasar por alto que también se proceden a emplear dentro del ámbito de la perfumería.

Es importante mencionar que los aldehídos pueden formarse a través de diversos procesos naturales. Cuando una persona ingiere una cantidad elevada de bebidas alcohólicas y luego siente el malestar que se conoce como resaca, dicha sensación podría deberse al acetaldehído que se produce en el marco de la metabolización, de acuerdo a algunos estudios sobre el tema.

Además de todo lo indicado, podemos destacar otra serie importante de datos acerca de los aldehídos, tales como los siguientes:
-La fórmula que, por regla general, les identifica es esta: CnH2n+1CHO.
-El punto de ebullición que hay que subrayar que tienen los citados aldehídos se encuentra por encima del que tienen los alcanos, pero es inferior al que poseen los alcoholes.
-Entre los que terminan en -al, podemos destacar algunos como son el etanal, el propanal, el metanal o el butenal.
-Cuando existen dos grupos de aldehídos se les otorga la terminación “-dial”. Este sería el caso del pentodial o el butanodial.
-En concreto, se determina que las maneras o procesos más frecuentes a través de los cuales se forman los aldehídos son la carbonilación, la deshidrogenación y oxidación de alcoholes y también lo que se conoce como oxidación de halogenuros de alquilo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de aldehídos (https://definicion.de/aldehidos/)

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