Definición de arrayán

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El concepto de arrayán tiene su origen etimológico en el árabe hispánico arrayḥán, a su vez derivado del árabe clásico arrayḥān. El término alude a un arbusto que integra el conjunto familiar de las mirtáceas.

Se llama arrayán, además, a otras especies de características similares, independientemente de su grupo familiar. Incluso se nombra como arrayanes a árboles que no tienen relación con la planta original, cuyo mote científico es Myrtus communis.

Myrtus communis

Se llama arrayán al árbol de la especie Myrtus communis.

Características del arrayán

El arrayán, originario del norte africano y del sudeste europeo, puede alcanzar una altura de más de tres metros. Dispone de hojas opuestas de tonalidad verdosa; flores axilares con cinco sépalos y cinco pétalos de color blanquecino; y bayas comestibles a modo de fruto.

También conocido como murta o mirto, el arrayán se distribuye en la zona mediterránea. Se lo suele cultivar con fines ornamentales, sobre todo por la gran cantidad de flores que puede producir sobre el cierre del verano. De todos modos, también se lo aprovecha en la cocina e incluso se le atribuyen propiedades medicinales.

Murta

Los arrayanes tienen flores de color blanco.

Su uso como planta medicinal

Ya en la época de la Antigua Grecia y el Imperio romano, el arrayán era utilizado como planta medicinal. Galeno, Plinio el Viejo e Hipócrates escribieron sobre sus beneficios, que hoy se entiende que están vinculados a la cantidad elevada de ácido salicílico.

Se señala que, por sus componentes activos, el arrayán puede ayudar a aliviar la sinusitis (una inflamación de los senos paranasales y de la mucosa nasal). Hay que aclarar, sin embargo, que resulta imprescindible consultar a un médico antes de consumir cualquier sustancia o producto con el objetivo de actuar sobre la salud.

El arrayán en la cocina

Distintas partes del arrayán se emplean en la gastronomía. En algunas regiones, las bayas del arbusto reemplazan a la pimienta como condimento, usándose inclusive en embutidos.

Se valora sobre todo el aroma del arrayán, que incide en el sabor de aquello que se condimenta. La cocina calabresa, por ejemplo, contempla el uso de ramas como pinchos para cocinar higos.

En Córcega y Cerdeña, por otro lado, se elabora un licor tradicional que se obtiene al macerar las bayas. Denominado mirto, se puede diferenciar entre el mirto rojo y el mirto blanco según el tipo de bayas utilizado.

Otras plantas del mismo nombre

Como ya indicamos, a varios árboles de América y Europa se los conoce como arrayanes. Entre las mirtáceas, podemos hacer alusión al lucumillo (Myrcianthes coquimbensis) y al guayabo de Castilla (Myrcianthes leucoxyla), ambos a su vez llamados arrayanes.

El chequén (Luma chequen), el palo colorado (Luma apiculata), el anacahuita (Blepharocalyx salicifolius), el oxocopaque (Gaultheria erecta), el arraclán (Frangula alnus) y el boj común (Buxus sempervirens) también comparten esta particularidad.

Parque Nacional Los Arrayanes

Varios lugares incluyen arrayán o arrayanes en su nombre. Entre ellos, se destaca el Parque Nacional Los Arrayanes, localizado en la Patagonia argentina.

Con una superficie de casi 1.800 hectáreas, se desarrolla junto a la costa norte del lago Nahuel Huapi. Además de arrayanes de la especie Luma apiculata, presenta cipreses, coihues, boldos y otros vegetales.

El Parque Nacional Los Arrayanes es un importante atractivo turístico. Se puede acceder a él por vía terrestre o lacustre.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de arrayán (https://definicion.de/arrayan/)

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