Definición de branquias

El vocablo griego bránchia derivó en el latín branchĭa, que llegó al castellano como branquia. Se llama branquia a un órgano del aparato respiratorio que tienen diversos animales acuáticos.

Branquias

Las branquias, que pueden ser externas o internas, están compuestas por filamentos cuyo origen es tegumentario. Estos órganos permiten al animal obtener el oxígeno que se halla en el agua y, de manera simultánea, expulsar dióxido de carbono al entorno.

Una vez absorbido, el oxígeno llega a los fluidos del animal y luego a las células, que lo necesitan para respirar a través de las mitocondrias. La respiración celular genera dióxido de carbono, que las branquias permiten eliminar del organismo.

Puede decirse, por lo tanto, que las branquias (también llamadas agallas) son las estructuras donde se lleva a cabo un intercambio de gases que recibe el nombre de hematosis. Gracias a las branquias, los animales pueden respirar debajo del agua.

Existen dos grandes tipos de branquias. Los anélidos y los moluscos, entre otros, disponen de apéndices ramificados. Los peces, en cambio, cuentan con hendiduras que establecen una comunicación entre el exterior y el tubo digestivo. De esta manera, el agua ingresa por la boca del pez y luego sale por estos orificios. En el proceso, la sangre es oxigenada y se expulsa el dióxido de carbono.

Cabe resaltar que hay especies cuyas larvas tienen branquias para respirar de forma subacuática, pero que en la adultez desarrollan pulmones que les permiten respirar en la superficie terrestre. Ese es el caso de los anfibios como las ranas.

Por otro lado, las especies de menor tamaño y tasa metabólica no cuentan con branquias, sino que llevan a cabo el intercambio de gases a través de la superficie de su cuerpo. Son los de mayor tamaño o aquellos que requieren una superficie más grande los que a través de su evolución han conseguido desarrollar esta estructura especializada.

En el año 2016 un grupo de inventores de Estocolmo presentaron en una campaña de micromecenazgo un proyecto de fabricación de unas branquias artificiales. Su nombre es Triton y se trata de un pequeño y ligero dispositivo de aspecto similar al manubrio de una bicicleta, que el usuario sostiene únicamente con la boca; en teoría, evitaría casi todos los trastornos y las limitaciones que se asocian con el uso de tubos de oxígeno, especialmente en cuanto a las dimensiones y la comodidad para moverse bajo el agua.

La extensión total del prototipo de estas branquias artificiales es de 29 centímetros, algo que lo vuelve muy fácil de transportar. Con respecto a su estructura, se compone de una serie de fibras microporosas y de un compresor que sirve para abastecer a dos tanques de oxígeno. Para su funcionamiento, Triton requiere el uso de una batería de ion-litio. El diámetro de los poros es inferior al de las moléculas de agua, y por eso solamente ingresa el oxígeno en el tanque.

A pesar de haber ofrecido un atractivo vídeo de presentación para el proyecto y una lista bastante detallada de especificaciones técnicas, numerosos usuarios acusaron a los creadores de estafadores, señalando diversas razones por las cuales este dispositivo no podría ofrecer las prestaciones que promete. Un dato que podría haber servido para aumentar el entusiasmo de los inversores pero que también ha dado lugar a burlas es que su diseño está inspirado en uno de los accesorios de James Bond.

En cualquier caso, tarde o temprano la ciencia dará con mejores versiones de los equipos actuales de respiración subacuática. Es que los seres humanos admiramos las habilidades de ciertos animales al punto de hacer todo lo posible por emularlas: queremos volar como las aves, nadar como los peces y respirar bajo el agua sin problema, porque no nos gustan los límites que nos impuso la naturaleza.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de branquias (https://definicion.de/branquias/)

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