Definición de cacique

Se llama cacique a la máxima autoridad de una comunidad aborigen. El concepto surgió en los grupos taínos que habitaban en las Antillas. Con la colonización española del continente americano, la noción empezó a utilizarse con referencia a todos los líderes indígenas.

Cacique

Por ejemplo: “Cuando arribaron los europeos, fueron recibidos por el cacique”, “Mañana habrá una reunión de caciques de las distintas reservas indígenas de la región”, “Los habitantes de la comunidad están acostumbrados a acudir al cacique antes que a la policía”.

El tipo de liderazgo del cacique variaba de acuerdo a cada comunidad. Algunos ostentaban un gran poder sobre el resto de los habitantes, mientras que la autoridad de otros estaba supeditada a una asamblea. Incluso en la actualidad existen los caciques en comunidades indígenas de distintas partes del mundo.

Por extensión, el término cacique se emplea en un sentido más amplio para nombrar a cualquier individuo que, en un grupo, ejerce la autoridad abusando de su poder. En este marco, también se le dice cacique al sujeto que ostenta una gran influencia en materia política: “Si quieres evitar los problemas en esta empresa, te sugiero no discutir con el cacique”, “Los caciques peronistas de la provincia de Buenos Aires se reunirán para determinar a qué candidato apoyarán en las elecciones internas”, “El entrenador me pidió que sea el cacique de la defensa”.

Cacique, por último, es el nombre de una marca de ron que se elabora en Venezuela. Esta marca forma parte de la multinacional Diageo, una compañía propietaria de otras bebidas muy populares como la cerveza Guinness, el tequila José Cuervo, el whisky Johnnie Walker y el vodka Smirnoff.

Con respecto a la etimología del término cacique, los estudiosos indican que su origen se encuentra en las lenguas aborígenes del Caribe, ya que –como se indica más arriba– lo taínos de Santo Domingo denominaban de este modo a sus jefes. Por lo visto, esta palabra deriva de cakchiqueles, la cual se usaba para nombrar en Centro América a los jefes políticos de las tribus. En el Popol Vuh, el libro que narra la historia de los quiches, un pueblo guatemalteco, podemos encontrar este mismo vocablo.

Es importante señalar que en la antigüedad no existía una organización basada en las fronteras, como sí se utiliza en la actualidad, y por esta razón era normal que las costumbres y los conocimientos “viajaran” de una tribu a otra, de una etnia a otra, algo que dificulta muchas veces dar con la evolución exacta de ciertas palabras.

En el continente americano, el uso del término cacique fue promovido activamente por los monarcas españoles. En el año 2005, por otra parte, el historiador Charles C. Mann publicó un libro titulado “1491: Nuevas revelaciones de las Américas antes de Colón” en el cual se sugiere su utilización para hacer referencia a los monarcas aborígenes de América, distinguiéndolos de los europeos, a quienes prefiere llamar “reyes” (algo que puede apreciarse en el caso de los reyes de los Francos y los de los Hunos, entre otros).

Las invasiones españolas, que dependiendo de la fuente se conocen con el nombre de “descubrimiento de América”, supusieron una ola de violencia para los nativos, quienes debieron sumirse a la voluntad de otro pueblo de una forma injusta y, por qué no, arbitraria. Entre todos los hechos lamentables que protagonizaron los conquistadores destaca el asesinato de muchos caciques.

Sin embargo, es digno de destacar que esto no acarreó el final del cacicazgo; por el contrario, logró sobrevivir a lo largo de la historia en sus diversas manifestaciones. En la actualidad todavía sigue teniendo validez, aunque suele usarse el término líder con más frecuencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cacique (https://definicion.de/cacique/)