Definición de garbanzo

Se llama garbanzo a una planta que pertenece al grupo familiar de las papilionáceas. El término también alude específicamente a su semilla, que es comestible y muy apreciada por sus propiedades nutricionales.

Garbanzo es una palabra de origen prerromano, de acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE). Es interesante mencionar que a la semilla de esta especie que se caracteriza por tener un tamaño más grande y por evidenciar una mejor calidad que la tradicional se la denomina garbanza. Un garbanzal, por otra parte, es un terreno donde se siembran garbanzos.

Legumbre

El garbanzo es una legumbre muy popular en distintas regiones.

Características de la planta

El garbanzo es un vegetal herbáceo cuya altura puede rondar los cincuenta centímetros. De nombre científico Cicer arietinum, se trata de una leguminosa: su fruto se desarrolla en vainas, con lo cual es una legumbre.

Las hojas del garbanzo son compuestas y presentan el margen aserrado. Las flores, por otro lado, son pedunculadas y de tonalidad blanquecina o violácea. El fruto en vaina contiene entre una y tres semillas de color amarillento con un diámetro de un centímetro.

El garbanzo en la alimentación

Las semillas amarillentas, también mencionadas como garbanzos, son consumidas por el ser humano desde hace mucho tiempo. Este alimento aporta calorías, fibra y grasas insaturadas, contribuyendo a reducir el riesgo de padecer trastornos intestinales y brindando sensación de saciedad.

Se estima que los cultivos de garbanzos se iniciaron en Mesopotamia, Persia y Siria. La expansión del Imperio romano contribuyó a su distribución por Europa, ya que los garbanzos eran parte de la ración que recibían los soldados. Al continente americano, en tanto, llegó de la mano de los conquistadores españoles.

En la actualidad suele comercializarse la legumbre seca. De este modo, es necesario proceder a su hidratación y luego cocerla antes de consumirla. También es popular la harina de garbanzo, que se emplea en la elaboración de múltiples recetas.

Comida árabe

El faláfel, que se elabora con garbanzos, es un plato típico de la gastronomía árabe.

Cómo se consume

Son muchas las opciones a la hora de usar los garbanzos. Esta legumbre, una vez hidratada, puede guisarse, hornearse o saltearse, por ejemplo.

Los garbanzos horneados pueden consumirse como aperitivo. Una forma simple de prepararlos consiste en hervirlos y luego introducirlos en el horno con sal y especias como cúrcuma, pimentón y comino. La idea es que queden crocantes, aunque no duros por dentro.

En muchos países, el garbanzo está entre los ingredientes de cocidos, potajes, guisos, sopas y ensaladas. Incluso, aunque no es lo más habitual, pueden utilizarse en bizcochos dulces y postres.

Recetas tradicionales con garbanzos

El garbanzo forma parte de muchos platos típicos del mundo árabe. Uno de ellos es el humus o hummus, que es una crema de garbanzos que se adereza con jugo (zumo) de limón, aceite de oliva, tahini o tahina (pasta de semillas de sésamo), pimentón y ajo.

El faláfel o falafel, por otra parte, es un tipo de albóndiga o croqueta que incluye pasta de garbanzos, ajo, cebolla, perejil y distintas especias. Otra receta tradicional, en este caso de la región italiana de Liguria, es la fainá, cuya preparación implica combinar harina de garbanzo, aceite de oliva, pimienta, sal y agua y cocinar la mezcla al horno.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de garbanzo (https://definicion.de/garbanzo/)

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