Definición de isoyeta

Isoyeta es un término que proviene del vocablo francés isohyète. La raíz etimológica de esta palabra del idioma galo, en tanto, incluye el prefijo iso- (que refiere a algo que es “igual”) y el concepto griego hyetós (traducible como “lluvia”).

Curva de pluviosidad

La idea de isoyeta se usa en el terreno de la meteorología para nombrar a la curva que permite representar a nivel cartográfico los puntos terrestres que comparten el mismo indicador de pluviosidad media anual. Se trata de una isolínea que vincula, en un plano cartográfico, todos los puntos donde se registra la misma precipitación en un año o incluso en otro periodo temporal.

Isoyeta precipitaciones

La isoyeta une puntos de igual media de precipitación anual


Antes de avanzar, es importante señalar que una isolínea es una curva que posibilita la conexión de los puntos en los cuales una función presenta un cierto valor constante. La isolínea también recibe el nombre de isógrama o isopleta.

Retomando el significado de isoyeta, así se nombra a la línea que se traza en un mapa para unir los puntos que reciben iguales cantidades de precipitaciones en un año o en otro lapso. Supongamos que una ciudad A en Europa registra el mismo nivel anual de lluvias que un pueblo B en América. Ambos puntos (A y B) pueden unirse mediante una isoyeta.

Es habitual que se mencionen las isoyetas según los milímetros de precipitaciones de los puntos que vinculan. Así puede hablarse de isoyeta de 500 mm, isoyeta de 800 mm, etc.

Otras isolíneas

Las isoyetas no son las únicas isolíneas que aparecen en los mapas meteorológicos. También pueden trazarse isobaras (relacionan puntos con la misma presión atmosférica), isotermas (misma temperatura) o isohipsas (misma altitud), por ejemplo.

Como puede apreciarse, el prefijo iso- aparece en todas ellas, precisamente porque la variable presenta un valor constante. Ampliando un poco las definiciones de estos tres tipos de isolíneas, la isobara (que también se puede escribir con tilde en la O) no siempre relaciona puntos de igual presión atmosférica, aunque las excepciones son muy raras. Esta propiedad se expresa en la unidad denominada bares.

La utilidad de las isobaras es brindar información en un mapa meteorológico sobre la fuerza y la dirección del viento en una región dada. Con respecto a las isotermas, varias pueden coexistir en una misma zona, ya que cada una puede hacer alusión a un período diferente, que suele ser un mes, o bien a la media anual.

La tercera es la isohipsa, que suele trazarse sobre una superficie donde también se registre igual presión atmosférica, es decir que sea isobara. La unidad de medida usada para expresarla es el metro geopotencial, que no difiere mucho del metro. En un mapa meteorológico, se anota en decámetros geopotenciales, es decir que el valor equivale al expresado en metros dividido por diez.

Isoyeta río

Para relacionar la profundidad del río existe la isóbata

Historia de las isolíneas

Las primeras evidencias del uso de líneas para relacionar puntos de valores iguales en un gráfico datan de hace varios siglos. Por ejemplo, contamos con un mapa del año 1584, diseñado por Pieter Bruinz, en el cual se pueden apreciar isóbatas (unen puntos de igual profundidad) del río Spaarne, de Holanda Septentrional.

También podemos hacer referencia al gráfico de Edmond Halley, del año 1701, en el cual encontramos líneas isógonas para expresar la variación magnética del planeta. Dos décadas y media más tarde, en 1727, Nicholas Cruquius publicó un mapa de isóbatas del río Merwede.

Si bien las primeras aplicaciones de las isolíneas se enfocaron en propiedades relativamente tangibles o fáciles de observar por medio de la vista, con el paso de los años y los siglos los científicos comenzaron a aprovecharlas para relacionar todo tipo de variables, y un claro ejemplo de ello es la isoyeta: mientras que podemos ver la profundidad de un río, no así el promedio de precipitaciones anuales.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de isoyeta (https://definicion.de/isoyeta/)

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