Definición de arepa

Escuchar el artículo

La etimología de arepa nos lleva al cumanagoto erepa, que puede traducirse como “maíz”. El término hace referencia a distintas preparaciones gastronómicas de acuerdo a la región.

A nivel general, se llama arepa a un tipo de tortilla o pan que se hace con harina de maíz. Sus ingredientes y su elaboración varían según el país.

Tortilla

Una arepa es un pan aplanado o tortilla que se elabora con harina de maíz.

Historia de la arepa

Los orígenes de la arepa son muy lejanos. Los pobladores nativos de América ya consumían este producto antes de la llegada de los europeos al continente.

El maíz es el elemento clave que explica la trascendencia de la arepa. Esta planta, gracias a sus mazorcas, tenía una presencia muy relevante en la dieta de los pueblos precolombinos. Incluso, por sus aportes nutricionales, era considerada como una ofrenda divina a los seres humanos.

En este marco, la molienda del maíz y la creación de las arepas fueron pasos lógicos en la alimentación de estas comunidades. Lo habitual era que las mujeres se hicieran cargo de la elaboración de estos panes o tortillas, cuya popularidad llega hasta nuestros días.

Plato

Las arepas pueden comerse de distintas maneras.

Sus características

En Venezuela, Colombia y las Antillas, hoy se entiende que una arepa es un pan achatado y circular que se realiza con maíz blanco o amarillo molido y cocinado sobre una plancha.

Más allá de las variedades regionales, el primer paso de la receta suele consistir en remojar los granos y luego molerlos hasta obtener harina. La labor continúa con la creación de una masa a partir de la mezcla de dicha harina con el agua. Con la masa se arman pequeñas bolas que finalmente se aplanan para su cocción en la plancha.

Aunque se denomina arepa a la tortilla, la noción también alude al plato terminado que incluye el relleno o el acompañamiento de la masa. Según los ingredientes elegidos, la arepa se ingiere en el desayuno, el almuerzo, la merienda o la cena, ya sea como acompañamiento o como comida principal.

Cabe destacar que es posible conseguir harina de maíz para preparar las arepas en casa o adquirir el pan ya listo para calentarlo. Las arepas también se venden directamente rellenas para su consumo en puestos callejeros, mercados y restaurantes.

Rellenos de las arepas

Si bien las arepas pueden comerse solas, lo usual es que se rellenen o acompañen. Las opciones son múltiples y están asociadas a las tradiciones gastronómicas de cada lugar.

El queso es un agregado frecuente. Muchas veces se opta por combinar queso con carne, ya sea de vaca, pollo, cerdo u otro animal. La inclusión de verduras y legumbres también es habitual.

Una preparación dulce

Las arepas cubanas se caracterizan por contener harina de trigo y por ser dulces. En este caso, la receta contempla el uso de harina de trigo, leche, vainilla y azúcar para la masa, que se frita y se baña con almíbar, miel o sirope.

El desayuno y la merienda son los momentos acostumbrados para el consumo de arepas cubanas, que asimismo se eligen como postres. El toque distintivo está en el baño que se selecciona al final.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de arepa (https://definicion.de/arepa/)

Buscar otra definición