Biografía de

Niels Bohr

Modelo atómico de Bohr

Niels Bohr es recordado por haber establecido, por ejemplo, un modelo atómico y una serie de postulados identificados con su apellido.

Niels Bohr es uno de los científicos que ha tenido un rol fundamental en el proceso de conocimiento y comprensión tanto de la mecánica cuántica como del átomo. A este danés que se destacó en las áreas de la física atómica y la física nuclear le concedieron en 1922 el Premio Nobel de Física como reconocimiento a sus aportes en torno a la radiación y a la estructura del átomo.

Él fue quien en 1913 propuso, tomando conceptos del efecto fotoeléctrico, el llamado modelo atómico de Bohr. Éste (cuyo contenido fue mejorándose y ganando más precisión a lo largo del tiempo) buscaba dar cuenta de las órbitas estables en las que se disponen los electrones en torno a un núcleo y pretendía dilucidar cómo consigue estabilidad la materia. También han traspasado épocas y fronteras los denominados Postulados de Bohr, que fueron tres (uno que se focaliza en electrones que trazan órbitas circulares sobre el núcleo atómico pero no irradian energía; otra premisa que alude al momento angular y a la constante de Planck y un tercer principio que refiere a la emisión o absorción de energía por parte de un electrón en los saltos entre órbitas).

Dada la huella imborrable e importante que ha dejado este hombre en el ámbito de la ciencia, vale la pena repasar las vivencias, la formación académica, los logros profesionales y el legado científico de Niels Henrik David Bohr.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Vida personal y educación de Niels Bohr

Al recopilar datos de índole personal y la trayectoria educativa de Niels Bohr se advierte que el nacimiento de este descendiente de la pareja formada por Ellen Adler y Christian Bohr se produjo el 7 de octubre de 1885 en Copenhague.

En 1911 se doctoró en la Universidad de Copenhague, entidad que temporadas más tarde lo tuvo como profesor en la cátedra de física teórica. Tras buscar profundizar sus saberes de la mano del físico Joseph John Thomson en el Cavendish Laboratory vinculado a la Universidad de Cambridge, Niels se instaló en Manchester, donde sumó saberes teniendo como tutor a Ernest Rutherford.

Para su satisfacción, este estudioso logró reunir los fondos necesarios para fundar el Instituto Nórdico de Física Teórica, organización que lo tuvo al frente de la dirección por muchos años. Paralelamente, se involucró con el Proyecto Manhattan, gestado en el contexto de la Segunda Guerra Mundial para investigar y desarrollar armas nucleares. Una vez concluido el conflicto bélico, este hombre que estuvo en Suecia, Inglaterra, Estados Unidos y Suiza, entre otras naciones, se transformó en promotor del desarme nuclear y se esforzó para concientizar en torno al aprovechamiento positivo de los hallazgos realizados en el plano nuclear. Contribuyó, de igual modo, con la creación del CERN (sigla que identifica al Consejo Europeo para la Investigación Nuclear u Organización Europea para la Investigación Nuclear).

Niels, hermano del matemático, profesor y futbolista Harald August Bohr y padre del físico Aage Bohr (fruto de su amor con Margrethe Nørlund), encontró la muerte en su ciudad natal el 18 de noviembre de 1962.

Bohr y Einstein

Entre Niels Bohr y Albert Einstein hubo debates y disputas de carácter público, pero también admiración y respeto mutuo.

Vínculos con colegas

Hay registros e información suficientes como para reconstruir y reflejar los vínculos que ha establecido Bohr con diversos colegas suyos. Con Albert Einstein, por ejemplo, tuvo diferencias de criterios pero se respetaron y admiraron mutuamente. Imposible ignorar que mantuvieron disputas de carácter público sobre mecánica cuántica que se inmortalizaron bajo el título de debate Bohr-Einstein, marco en el cual ambos se enfrentaron en las conferencias Solvay por el principio de incertidumbre de Heinsenberg.

Está documentado, asimismo, su contacto con Werner Heisenberg. Trabajaron juntos y, en 1941, Werner fue a Copenhague, Dinamarca, a hablar con su colega sobre un plan alemán centrado en una bomba atómica, aunque en 1942 J. Hans D. Jensen le aseguró a Bohr que el proyecto no apuntaba a una bomba nuclear sino a un reactor.

Reconocimientos y galardones otorgados a Niels Bohr

Más allá de la adjudicación de un Premio Nobel de Física, existieron otros reconocimientos y galardones que fueron otorgados a Niels Bohr.

El responsable de publicaciones conocidas en español como “El mecanismo de la fisión nuclear” y “Luz y vida”, entre otros textos, ha sido distinguido, asimismo, con una Medalla Franklin y con un estímulo bautizado como Átomos para la Paz.

Elemento químico

El bohrio, un elemento químico identificado como Bh, debe su denominación al apellido del científico de origen danés Niels Bohr.

En honor a él se le puso su apellido tanto a un cráter lunar como a un asteroide. Incluso existe un elemento químico, el bohrio, que también se inspiró en el citado científico.

Para conocerlo más y mantener viva su figura se pueden tener en cuenta libros en español como “Bohr y la teoría cuántica”, “El átomo cuántico – Bohr – pasaporte cuántico a otro estado” y “Niels Bohr: Científico, filósofo, humanista”.

Tampoco se puede dejar de indicar que se ha ideado una obra de teatro denominada “Copenhague” (más tarde adaptada a la pantalla grande) que recrea el encuentro entre Heisenberg y Bohr.

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Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 5 de julio de 2024. Niels Bohr - Quién fue, biografía y concepto. Disponible en https://definicion.de/niels-bohr/
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