Definición de samurai

Samurai es un término japonés que, en nuestra lengua, se escribe y pronuncia como samurái (con tilde en la A). El concepto se empleaba en el Japón de la antigüedad cuando, en el marco del sistema feudal, existía una casta de militares que prestaban servicios a los señores (daimios).

Samurái

Los samuráis eran estos militares, que ocupaban una clase inferior respecto al estatus de los nobles. Sus orígenes se remontan al siglo X; en los periodos de guerra, su importancia social se incrementó.

Estos guerreros solían desplazarse a caballo y contar con armaduras. De acuerdo a la época, empleaban arcos, espadas u otras armas. Con los años los samuráis también adoptaron un código de disciplina y honor muy estricto que regulaba su comportamiento.

Cuando un samurái, por algún motivo, no contaba con daimio, era calificado como rōnin. A los rōnin les resultaba difícil incorporarse a un nuevo clan ya que los daimios solían rechazarlos.

Se considera que Saigō Takamori (18281877) fue el último samurái. Este guerrero y político fue el líder de una rebelión de samuráis que enfrentó al gobierno japonés de la época.

Más allá de formar parte de la tradición y la cultura de Japón, a lo largo de la historia también hubo extranjeros que fueron declarados samuráis. Se cree que el primer extranjero en acceder al título fue el inglés William Adams (15641620).

Cabe destacar que los samuráis son figuras recurrentes en el ámbito de la ficción, ya sea en libros, películas, etc. En ocasión los samuráis aparecen retratados como héroes con conductas honorables, mientras que en otros casos son exhibidos como personajes oscuros y solitarios.

Las armaduras del samurái

SamuráiLas armaduras más antiguas fueron halladas en los kofun (nombre que reciben en japonés los túmulos megalíticos o tumbas antiguas), y se denominan tankoo. Para su fabricación se empleaba hierro macizo y correas de cuero para sujetar las planchas de blindaje entre sí; cabe mencionar que su diseño contemplaba que se usasen de pie.

Las faldas conocidas como kusazuri servían para proteger al samurái de la cintura hacia abajo, mientras que usaban planchas curvas para cubrir los hombros y los brazos hasta la altura de los codos. Los primeros modelos de armadura se valían de laca laminar para impedir que el clima provocase daños o deterioros en la superficie metálica, y esto se mantuvo por varias generaciones.

El casco del samurái, por su parte, exhibía una especie de visera en la parte posterior, así como dientes metálicos por encima para mantener las plumas de faisán sujetas a su estructura.

Es importante señalar que el hierro se usaba solamente en las regiones del cuerpo que demandasen una mayor protección, ya que se trata de un material mucho más pesado que el resto. Para las demás piezas, éste se combinaba con el cuero. Como referencia, la armadura clásica del samurái se denomina yoroi y se calcula que su peso rondaba los 30 kilogramos. Por otro lado, Los materiales que se utilizaban para la ropa interior, usada tanto debajo de la armadura como de la indumentaria normal del samurái, eran el algodón y el lino.

La base de la indumentaria de defensa se denominaba do, y con el paso de los siglos ésta comenzó a dejar atrás la yoroi para cubrir el cuerpo, dando paso al origen de la armadura conocida como do-maru. Ésta se considera una evolución de la anterior, que trajo beneficios tales como la sencillez de su fabricación y la comodidad que propiciaba a los soldados en plena batalla.

Ya en el siglo XVI el samurái comenzó a utilizar la armadura denominada toosei gusoku, que pude traducirse como armadura moderna y se caracterizaba por la inclusión de partes que servían para proteger el rostro, el muslo y la espalda.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de samurai (https://definicion.de/samurai/)