Definición de digital

Digital es aquello relativo a los dedos (las extremidades de las manos y los pies del ser humano). El concepto, de todas formas, está estrechamente vinculado en la actualidad a la tecnología y la informática para hacer referencia a la representación de información de modo binario (en dos estados).

Digital

Los sistemas digitales (como las computadoras) utilizan una lógica de dos estados que se representan por dos niveles de tensión eléctrica: alto (high o H) y bajo (low o L). A modo de abstracción, dichos estados se reemplazan por unos y ceros, facilitando la aplicación lógica y la aritmética.

Este sistema binario compuesto por unos y ceros permite almacenar, procesar y transmitir cualquier tipo de información. Es posible hablar de sistemas digitales combinacionales (cuyas salidas dependen del estado de las entradas en un momento dado) y sistemas digitales secuenciales (las salidas también se ven afectadas por los estados previos).

Las señales digitales, por su parte, utilizan valores discretos o discontinuos, a diferencia de las señales analógicas (que apelan a una serie continua de valores). Al funcionar con valores limitados, resulta más fácil y fidedigna la transmisión de la información.

Entre las ventajas que aporta una señal digital (de televisión, por ejemplo), se encuentran la posibilidad de amplificación y reconstrucción al mismo tiempo, la corrección de errores en la recepción y la generación infinita sin pérdidas de calidad.

En el ámbito de la electrónica, los circuitos digitales trabajan con información codificada en dos únicos estados (unos y ceros, de acuerdo a los distintos niveles de tensión).

Música digital

DigitalCuando se habla de música digital, es posible hacer dos interpretaciones muy diferentes: en primer lugar, se puede entender como un sinónimo de música electrónica, ya que se produce utilizando instrumentos que no se apoyan en los principios de la acústica para emitir sus sonidos, sino que los generan digitalmente; por el otro, el concepto puede hacer referencia a los formatos digitales de distribución, tanto los descargados a través de tiendas virtuales como aquellos que se almacenan en CDs o DVDs.

Dada la mayor comodidad que ofrece la música distribuida digitalmente, son pocos los que se detienen a pensar en las ventajas que tenían los medios analógicos, tales como el disco de vinilo. Antiguamente, las ondas sonoras emitidas durante la grabación de un álbum se plasmaban produciendo marcas físicas en la superficie del disco, lo cual aseguraba que cada sonido dejara una huella única. En esto se apoyan quienes aseguran que la música digital no parece natural, que no transmite el calor de los artistas.

Además, se sabe que los discos de vinilo recogían todo el espectro sonoro emitido en las salas de grabación, incluyendo aquellas frecuencias que resultan imperceptibles para nuestro oído. Cuando se emite una nota naturalmente, si el instrumento se encuentra bien afinado y consigue una proyección adecuada, junto con ella suenan muchas otras, que se conocen con el nombre de armónicos; esto aumenta la riqueza de una interpretación, y es algo que no puede apreciarse en un CD del mismo modo que en un medio analógico.

Sin lugar a dudas, el sonido plasmado en un disco de vinilo es más natural que una grabación realizada enteramente con equipos digitales, pero esto no indica que esta última opción no ofrezca claras ventajas. Por ejemplo, y quizás la mayor de todas, no se deteriora con el uso ni con el paso del tiempo; cuánto darían los amantes de la ópera y la música de la primera mitad del siglo XX por contar con grabaciones limpias y estables de sus cantantes favoritos.

Otro de los puntos fuertes de la música distribuida digitalmente es que puede reproducirse en un sinfín de dispositivos, de variados tamaños y tecnologías, y que no ocupa lugar. Gracias a servicios de almacenamiento en la nube, además, el espacio en disco local ha dejado de ser un problema, ya que se puede tener un número potencialmente ilimitado de canciones guardadas en memoria remota.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de digital (http://definicion.de/digital/)

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