Definición de alimento transgénico

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El concepto de alimento transgénico suele usarse con frecuencia en la actualidad. Para comprender con precisión a qué se refiere, es importante analizar los términos que componen la expresión.

Un alimento es una sustancia que nutre: se trata de aquello que un ser vivo ingiere para subsistir ya que, por sus características, permite mantener o mejorar la salud. El adjetivo transgénico, en tanto, alude al organismo cuyas propiedades fueron alteradas a partir del agregado de genes exógenos.

Los alimentos transgénicos, en definitiva, se producen a través de la ingeniería genética. Esta ciencia hace posible que, en un determinado organismo, se introduzcan genes que pertenecen a otro organismo para obtener determinadas cualidades.

Tomate

Un alimento transgénico es aquel cuyas propiedades naturales fueron modificadas mediante la incorporación de genes exógenos.

Características de un alimento transgénico

Un alimento transgénico es lo que se denomina un organismo modificado genéticamente, cuya sigla es OMG. Son plantas que, en su composición, presentan genes distintos de los que tienen naturalmente.

La biotecnología posibilita la extracción de genes de un ser vivo, su modificación y su posterior reintroducción en ese mismo o en otro organismo. Esto se lleva a cabo para que la planta en cuestión desarrolle una propiedad especial que antes no tenía (como una mayor resistencia a herbicidas, plagas o factores climáticos, por ejemplo).

Aunque los alimentos transgénicos son cada vez más comunes y su presencia se expande a nivel mundial, hay científicos y activistas que advierten sobre los posibles riesgos de su creación y su consumo. Existe, de hecho, un debate intenso al respecto.

Ingeniería genética

La ingeniería genética y la biotecnología hacen posible la producción de alimentos transgénicos.

Argumentos a favor y en contra

Las ventajas que, a priori, ofrecen los alimentos transgénicos son numerosas. La tecnología sirve para conseguir alimentos más grandes, de mayor durabilidad y resistencia, con proteínas adicionales y capaces de crecer en regiones áridas o estériles. Así, pueden ayudar a incrementar la oferta alimentaria a nivel global.

Sin embargo, muchos expertos sostienen que, pese a la inexistencia de indicios que sugieran eventuales daños a la salud de los consumidores, no se conocen sus efectos en el largo plazo. Más allá de la consecuencia de la ingesta en sí misma, estos productos generan otros tipos de trastornos.

Por un lado, se sostiene que los alimentos transgénicos contribuyen a una reducción de la biodiversidad. Por otra parte, al no dar semillas que sirvan para generar más ejemplares, otorgan un gran poder a aquellas compañías multinacionales que se dedican a su producción a gran escala.

Los alimentos transgénicos y la ley

El tratamiento de los alimentos transgénicos varía según cada legislación. Puede señalarse, en un sentido amplio, que su producción suele estar autorizada ya que se entiende que se vincula a procedimientos seguros y controlados.

De todos modos, ante la ausencia de normativas que ordenen a los productores a detallar cuáles cambios genéticos se introdujeron y en qué productos, las críticas de los detractores son frecuentes. En ocasiones, no obstante, se obliga a incluir un rótulo informativo.

Se debe diferenciar, por otra parte, entre los alimentos transgénicos propiamente dichos y los alimentos derivados de organismos transgénicos. Si con un cultivo transgénico se fabrica un producto, este producto no es un alimento transgénico en sí mismo, sino un derivado de una planta transgénica.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de alimento transgénico (https://definicion.de/alimento-transgenico/)

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